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揚帆萬裏播友誼

鄭和率領的龐大船隊,肩負著與西洋各國進行友好通商的艱巨使命。鄭和是明朝最高封建統治者——皇帝親自派往亞非各國的“正使”。朱棣以及後來的朱瞻基派他出使的任務之一,就是招來各國稱臣納貢,與這些國家建立起上邦大國與藩屬之國的關係。

鄭和七下西洋,為中國展現了一個過去很少人知道的混沌而廣大的天地,為了完成這一任務,鄭和到各國以後,第一件事就是宣讀朱棣的皇帝詔書。他向各國宣諭:明朝皇帝是奉天承命的上邦大國之君,是奉“天命天君”的旨意來管理天下的,四方之藩夷都要遵照明朝皇帝說的去做,各國之間不可以眾欺寡,以強淩弱,要共享天下太平之福。如能奉詔前來朝貢,則禮尚往來,一律從優賞賜。第二件事便是贈送禮物。賜各國國王誥命銀印,賜國王及各級官員冠服和其他禮物,表示願意和那些國家建立和發展友好關係。第三件事是進行貿易活動。以中國的工業品換取各國的土特產品,使各國為中國精美的手工業品所折服,從而願意來中國稱臣納貢,進行貿易活動。

中國出口的絲織品和瓷器等,早就在亞非各國享有盛譽。亞非的很多國家早就想同中國發展貿易關係,隻是由於朱元璋實行海禁政策,才限製了這種貿易的發展。朱棣取消海禁政策,派遣鄭和出使,表明中國恢複了同海外各國的正常貿易。海外各國同時也認為,向中國納貢稱臣,進行貿易,建立友好關係,是有利可圖的事。於是,當東南亞和印度洋地區的國家知道了明朝取消海禁政策之後,便紛紛來到中國,稱臣納貢,與中國發展貿易關係。

朝貢關係表麵上是藩屬之國對明朝的一種納貢形式,實際上卻是一種通商貿易關係,是被一層薄薄的政治麵紗掩蓋起來的國家貿易,是以物換物的一種形式。有朝貢,更有賞賜。朝貢有一定的規矩,賞賜更有一定的章法,而且往往是賞賜多於朝貢。例如,永樂九年(1411),滿剌加國王率領妻子兒女親屬朝臣共五百四十人的龐大使團來朝。這一龐大使團一踏上中國的土地,吃用都由中國政府承擔,自不待言。一到京城,明朝就賜給國王錦繡龍衣兩套,麒麟衣兩套,金銀器皿,應有盡有。不僅賞賜國王,就是王妃、王子、王侄、王臣等也都有賞賜。皇帝還要親自宴請國王,有司要安排好他們的宿處。當國王回國時,賞賜更為豐厚。當時,賜給國王的有金百兩,銀五百兩,鈔四十萬貫,銅錢兩千六百貫,錦綺紗羅三百匹,絹一千匹,金綺兩匹,織金紋衣兩件。此外,還有金鑲玉帶一條,儀仗一對,鞍馬兩匹。滿剌加國王也有貢物來朝,如犀角、象牙、玳瑁、瑪瑙、鶴頂、珊瑚樹、鸚鵡、黑熊、黑猿、白麂,還有布匹和香料等,但是與賞賜物的價值相比顯然要低得多。這是因為朱棣要炫耀天朝大國的富足和氣派。

為了做好買賣,鄭和船隊每到一處都認真地了解那裏的物產。例如,他們到爪哇後,了解到那裏的氣候常年如夏,水稻一年兩熟,甚至三熟,有白芝麻、綠豆等,但不種植小麥和大麥。出產蘇木、金剛子、白檀香、玳瑁。奇禽有白鸚鵡、紅綠鸚哥、珍珠雞、倒掛鳥、五色花斑鳩、五色鸚哥、鷯哥、孔雀、檳榔雀、珍珠雀、綠斑鳩,異獸有白鹿、白猿猴等。錫蘭出產紅雅姑、青雅姑、黃雅姑、青米藍石、昔剌泥、窟沒藍等寶石。鄭和等了解了各國的物產後,就有目的地同這些國家進行買賣活動。例如,到溜山買龍涎香和椰子;在祖法兒買乳香、明成祖血竭、蘆薈、沒藥、安息香、蘇合油、木別子之類;在阿丹買大塊貓眼石、珊瑚樹等;在忽魯謨斯買各色寶石、琥珀、玉製器皿;在天方買寶石、麒麟、獅子、鴕鳥等。總之,鄭和買到的這些東西,均是用當時中國出口的東西,即絲綢、色絹、青瓷器皿、銅錢、麝香、樟腦、燒珠、茶葉漆器、銅鐵器物等,通過以物易物的方式得來的。這一方麵說明當時中國的手工業品深受各國喜歡,可以換取各國的各種土特產品,另一方麵也說明這種以物易物的交換方式完全是一種平等的交易。

弘治十五年(1502),葡萄牙人達·伽馬率領的二十隻船艦,配備著大炮和步兵隊,第二次前往印度,沿途燒殺搶劫,真是無惡不作、為所欲為。他們在印度洋上,遇到一艘從麥加回非洲的沒有武裝的船,船上載有七百多個摩爾人。達·伽馬下令把船上的貨物統統搶光,並把摩爾人全部禁閉在船艙裏,然後把船燒掉。不僅如此,這支船隊在到達印度的科澤科德(即古裏)時,對當地居民大肆屠殺,掠奪了許多金銀財寶,並用大炮將這座繁華的城市摧毀。這一切野蠻殘暴的行為,與近一百年前鄭和船隊的那種彬彬有禮、和平貿易、平等交換相比,真是天壤之別。達·伽馬的船隊是一支海盜船隊,而鄭和的船隊卻是一支和平貿易的船隊。

鄭和船隊作為一支兼有通商和外交使命的和平友好的船隊,在它航行的南海和印度洋上,必然會架設一座中國人民與各國人民之間友誼的橋梁,並為這些地區的經濟文化交流作出貢獻。

15世紀初,中國的經濟和文化在世界上依然是處於領先地位。而鄭和下“西洋”所到達的國家和地區則是比較落後的,個別地區甚至還處於漁撈采集的原始社會的經濟狀況之下。鄭和下“西洋”以及由此而擴大了的海外貿易,使南洋地區和印度洋地區輸入了精美的中國手工業品,同時也輸入了高度發展了的中國封建文化。這對於落後地區的經濟發展和人民物質文化生活水平的提高,無疑是十分有益的。中國銅錢在爪哇、舊港等地的普遍使用,自然而然地促進了這些地區商品經濟的發展和貿易的繁榮。中國瓷器的輸入,使原來以蕉葉盛食的一些地區,開始使用青花瓷盤作為餐具。中國的絲織品,使一些地區的人民衣著更加舒適和漂亮。所有這些都豐富和提高了亞非地區人民的生活,增進了中國人民和亞非地區人民的友誼。

鄭和下“西洋”以後,我國人民到南洋一帶去的人無疑就更多了。這些到南洋去謀生的華僑,大部分是貧苦的農民和手工業者,還有一部分是受國內統治者迫害的人。他們帶去了遠比當地發達得多的中國文化和先進的生產技術,積極參加居住國的開發和建設。他們有的開墾荒地,種植稻子、甘蔗、胡椒和茶樹;有的上山采礦,經營礦業;有的行醫,為當地人民解除病痛;還有的從事手工業生產。他們以辛勤的勞動,艱苦的創業精神,和自身的聰明才智,同居住國人民一道開發了當地的資源,促進了南洋各國經濟和文化的發展。他們世世代代生活在那裏,同當地人民和睦相處,相互通婚,加強了我國人民和這些國家人民的友誼。在加裏曼丹島上,中國人與當地人通婚所生的後代,自稱是中國的苗裔,他們沿用中國先進的耕作技術和紡織技術,一直到19世紀,他們所使用的犁還是中國式樣的。由此可見,中國人民與南洋各國人民的友誼與華僑的辛勤勞動是分不開的。這種友誼是中國人民和各國人民在共同勞動中形成的,是有著深厚的物質基礎的。

同時,鄭和下“西洋”對中國人民的生活也有一定的影響。鄭和船隊從南洋各國帶回來的藥材,隨船隊流入中國的阿拉伯文銅香爐如血竭、沒藥、安息香、乳香、蘇合油、蘆薈、蘇木、木香、降香、龍涎香等,豐富了中醫藥學的寶庫,有利於中國人民的健康。他們買回來的西洋布以及胡椒等香料,也有益於改善中國人民的生活。

正因為鄭和下“西洋”促進了南洋各地社會經濟的發展,提高了南洋人民的物質和精神文化生活,增強了中國和亞非各國人民的友誼,所以南洋各地至今還流傳著印度尼西亞爪哇島三寶廟各種關於鄭和的傳說。人們為了紀念他,凡是他當年遊覽過的山水、寶船停泊過的港口、軍隊駐守過的地方,都成為名勝古跡、遊覽勝地。著名的有馬六甲的三寶城、三寶井,印尼爪哇的重要商埠三寶壟,泰國的三寶廟和三寶塔;在錫蘭,至今還屹立著當年鄭和立的布施佛寺碑……這些名勝古跡都以“三寶”命名,為的是表示對這位和平使者、傑出的航海家三寶太監的紀念。這也是中國人民和東南亞各國人民友好往來的曆史見證。
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