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不辱使命下西洋

600年前,鄭和作為明王朝的使臣,率領龐大的中國遠洋船隊,出沒風波,不怕“洪濤接天,巨浪如山”,戰勝艱難險阻,接連七次遠航西洋。他的遊蹤遍及印度洋、亞非兩大洲的三十幾個國家和地區。鄭和下西洋是中國和世界航海史上的一個重要事件,是中華民族曆史上、人類曆史上非常輝煌的壯舉,凝聚並體現了中華民族開放進取、和平友好、交流合作、經略海洋和敢為天下先的精神,這種精神是我們中華民族數百年來生生不息的動力。英國學者李約瑟給鄭和下西洋以很高的評價:在15世紀上半葉,在地球的東方,在波濤萬頃的中國海麵,直到非洲東岸的遼闊海域,呈現出一幅中國人在海上稱雄的圖景。這種極為壯觀的遠航,充分證明了中國當時是世界上最強大的海上力量,中國的造船技術和航海能力是世界上其他任何國家都無法企及的,達到了古代航海史上的巔峰。

鄭和(1371-1433),原姓馬,名和,字三寶,雲南昆陽(今雲南晉寧)人,出身於一個世代信奉伊斯蘭教的回族家庭。鄭和的父親和他的爺爺曾到伊斯蘭教的聖地麥加朝覲,被尊稱為“哈隻”(意即巡禮人)。鄭和的父親是個剛直篤信的回教徒,在家常對孩子們講述當年飄洋過海到麥加朝聖的故事。少年時代的鄭和,好奇地傾聽著各種各樣新奇的軼聞故事,以及父祖輩勇敢冒險的航海經曆,他那幼小的心靈對神秘的海洋和異國的風光無限向往,幻想著有朝一日也能繼承先輩的勇敢冒險精神,航行在碧波萬頃的海洋上,施展出自己的才華和抱負。

1381年,朱元璋為了消滅盤踞雲南的元朝殘餘勢力,派手下大將傅友德、藍玉等率30萬大軍,發起統一雲南的戰爭。在戰亂中,年僅11歲的鄭和被明軍俘虜閹割後,在軍中做秀童。雲南平定之後,於1385年又隨軍調往北方,先後轉戰於蒙古沙漠和遼東等地。19歲時,被選送到北京的燕王府服役,從此追隨雄心勃勃的燕王朱棣,逐漸得到朱棣的信任。尤其是1399-1402年,朱棣為和他的侄子建文帝爭奪皇位,進行了“靖難之役”,鄭和立下汗馬功勞。朱棣即皇帝位後,鄭和被提升為內官監太監。1404年,永樂二年正月初一,朱棣為表彰鄭和的功績,親筆賜姓“鄭”,從此更名鄭和,史稱“三寶太監”。對此,鄭和的老家昆陽,至今還流傳著一句諺語說:“馬不能登殿,皇帝賜姓鄭。”顯然,“賜姓”之後便可“登殿”,也就是說得到了明成祖的賞識。鄭和出任內官監太監後不久,又被擢升為司禮監掌印太監,成了朱棣得力的內臣,並奉命出使西洋。

建文四年(1402),朱棣即位。鄭和因為他是用武力從自己的侄兒建文帝手中奪得皇位,當時地主階級中的一部分人認為這是“奪嫡”,不合封建的正統觀念。特別是一些前朝遺老,在政治上有的公開反對,有的消極抵製,不予合作。明成祖為了鞏固統治地位,改變不利的政治局麵,便派遣使臣分別出使近鄰各國,謀求恢複和發展友好邦交以及貿易往來,用這一辦法來“宣揚國威”,提高自己在國際上的聲望。同時,據說朱棣攻進南京之時,建文帝“不知所終”,有傳說是逃到海外。永樂帝當然也希望使臣借出使之便,為他尋覓建文帝的下落,防備那些逃居沿海島嶼和海外的臣民聯合起來進行反抗。為此他做了多方麵的準備工作,如在翰林院開設“八館”,訓練、培養通曉外國語和國內少數民族語言文字的人才,在福建沿海命令修造海船,還注意選拔忠於職守、才貌出眾、能夠執行外交政策的人才。

另一方麵,當時國內社會經濟的發展,也為明成祖大規模開展外事活動提供了雄厚的物質基礎。明初,經過洪武時期采取的恢複生產、發展經濟的措施以後,人口增加了,耕地麵積擴大了,糧食、棉花、油料等重要農作物和經濟作物的產量都有了提高。手工業也比以前發達,如礦冶業中的冶鐵,煉鐵爐高一丈二尺,每爐能容納兩千多斤礦砂。在江南,紡紗、織布成了農家的普遍副業,有的甚而發展成為比較大規模的手工作坊。特別是造船業,在宋元兩代的基礎上,在規模和製作工藝方麵都有新的發展,當時的遠航海船,船體巨大而堅固,如為鄭和出使西洋而建造的海船,最大的船長四十四丈,闊十八丈,可以乘載五六百人至一千人。

社會經濟繁榮,統治階級從中搜刮了大量勞動人民辛勤創造的物質財富,封建政府“府藏衍溢”,也就有能力承擔大規模外事活動的巨大開支。生產的發展,不僅使開展對外貿易成為可能,而且也成為人們的迫切需要,因為國內有可供出口的物資,如綢緞、瓷器、鐵器、土特產及手工藝品等,同時也需要進口人民生活和生產用的物資,如香料、染料、胡椒等,而那些王侯貴族、地主豪紳,更希望通過對外貿易換取一些滿足其奢侈生活欲望的消費品。

永樂三年(1405),朱棣委鄭和以大任,派他作為出使西洋各國的外交使節。鄭和海船當時,將以婆羅洲為中心,今南海以西(約自東經110°以西)的海洋及沿海各地(遠至印度及非洲東部),概稱為“西洋”。明代的西洋,也包括今天的東南亞。朱棣認為鄭和勇敢、機靈、有膽略,能夠不辱使命。而且鄭和一家祖輩信奉回教,鄭和本人既是回教徒,又信奉佛教,有利於和西洋各地的回教徒和佛教徒交往。鄭和又是宮廷內官兼太監,更可以兼任為皇廷從海外采購奇珍異寶的使命。

鄭和本人因為自幼受家庭的熏陶,有著繼承父祖遺風、敢於探險的勇敢精神,所以,他欣然受命,積極籌辦。在朱棣的大力支持下,他組織了一支龐大的船隊,大船六十二艘,連同中小船隻,合計有兩百多艘。使團的人員多至二萬多人,除負責保衛的軍卒之外,還有眾多的水手。船上有各色專業人員,如火長(負責羅針)、碇手(司舵)、軍匠、民匠(負責修理弓箭、器械),還有擔任翻譯的“通事”,辦理交涉事務的“行人”,以及醫生、火夫、書算手等等。每艘船上裝載著備用的糧食、淡水、鹽、茶、酒等日用品,以及作為貿易交換用的銅錢、綢緞、織錦、瓷器、鐵器等各色貨物。

規模宏大的船隊浩浩蕩蕩,於永樂三年(1405)六月,從蘇州的劉家港啟程,泛海至福建長樂,然後借海上信風之助,由閩江口五虎門揚帆出洋,馳向浩瀚的海洋。

船隊首航直抵占城,然後到爪哇的蘇魯馬益,再到蘇門答臘島南部的舊港。以後又由舊港到馬來亞半島西岸的滿剌加(即馬六甲)。鄭和下西洋鄭和就在這裏建立據點,修造倉庫,駐紮兵營,短暫休整。然後由此出發,向西北到蘇門答臘島北部的蘇門答臘國(以後稱“亞齊”),又西航至錫蘭山(即錫蘭島),然後繞印度半島南端而北,到達葛蘭(今印度西南沿海阿勒皮一帶)、柯枝(今印度西南岸柯欽一帶)、古裏(今印度西南沿海科澤科德一帶)等地,最後在永樂五年(1407)秋季,順利返航回到中國。

從此以後,鄭和曆經永樂、洪熙、宣德三朝,先後二十九年,七次下西洋,行蹤遍及今東南亞、印度洋沿岸和非洲東海岸等三十幾個國家和地區,即占城(越南南部),真臘(柬埔寨),暹羅(泰國),滿剌加,彭亨(在馬來西亞),蘇門答臘、舊港、爪哇、阿魯、南巫裏(以上均屬今天的印尼),錫蘭山(斯裏蘭卡),溜山(馬爾代夫),榜葛剌(孟加拉),忽魯謨斯(伊朗),祖法兒(佐法兒),阿丹(紅海的亞丁,屬也門人民共和國),比剌、竹步、不喇哇(屬索馬裏),木骨都束(即今索馬裏的摩加迪沙),麻林(即麻林地,屬肯尼亞),天方(即麥加,屬沙特阿拉伯)等。其航線是從中國東南沿海出發,穿越馬六甲海峽,橫渡印度洋,遠至波斯灣和非洲東海岸。

鄭和不愧為我國古代傑出的航海家,他把畢生的精力貢獻給航海事業,並在與驚濤駭浪的搏擊中,表現出不畏艱險的英雄本色和卓越的組織、指揮才能。在長期的航海生涯中,他和眾多助手不斷總結經驗,積累了豐富的航海知識,順利地完成了使命。
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