觸摸美國 18 金礦傳奇
文章來源: 孫燕2022-08-05 07:27:19

觸摸美國 18 金礦傳奇 

孫燕

金礦辦公室和黃金提取車間的位置離斯蒂文森城不到10英裏,離另一個小城卡森城更近,但是卡森城太小,還不到一千人,生活不方便,所以我們選擇住在斯蒂文森城,先生每天開車去上班。先生平時都在辦公室上班,他的任務是從礦石中提取黃金。礦山在更遠一些的山裏,開采礦石由采礦工程師指導礦工來做。

剛到斯蒂文森那天,在街上遇到的幾個美國朋友告訴了我們一些金礦的情況,讓我們初步感覺得到這個金礦的背景不簡單。後來了解到事情的全貌真是讓我們大吃一驚。

九十年初期發現了這個金礦,就在著名的聖海倫火山的背麵不遠處,取名為風河礦,名字來自於當地的風河,它是哥倫比亞河的一個分支。第一位金礦老板是一個美國商人,據當地人講這個商人一表人才,相貌慈祥。金礦開發時他找了幾個當地的闊太太為他背書,他們在電視和報刊上大做廣告,增加了可信度。由於那一帶過去曾經有過淘金熱,一些當年在河邊淘金的淘金者還健在,金礦的出現給了他們新的希望,因此淳樸的當地人大都相信了他,很多人或多或少地向金礦投了錢。這個商人一共籌集到六百多萬美元的資金,這在當時是一筆可觀的數目。

金礦開工後這個商人雇用了很多當地的淘金人來開采金礦,而不是專業工程師,可是金礦的開采完全不同於在河裏淘金。他們在礦口建立采礦設備,但是他們不懂科學,沒有專業知識,甚至連機器設備也不會操作,因此他們不可能提煉出黃金。這樣金礦運行了將近兩年的時間,資金用去一半再也幹不下去了。這個商人裹挾著剩餘的近三百萬美金逃之夭夭,據說是逃到了非洲。這件事成了轟動一時大事件,它涉及到了所有參加投資的當地人,而且事情剛剛過去沒有多久,所以我們的到來又引起了當地人的關注。

後來先生的老板德拉諾先生接手了金礦,他的爺爺曾經是第一代淘金者從法國來到美國。可惜的是德拉諾的爺爺來之後淘金熱剛剛過去,他與黃金失之交臂。可是淘金夢在他子孫的心裏埋下了種子。德拉諾先生靠投資房地產賺了大錢,淘金夢的種子開始萌芽。他把房地產賺的錢投到了金礦,決心完成爺爺的遺願。

他先雇用他的外甥來負責提取黃金,他是機械工程師而不是冶金工程師,又是一個外行,結果可想而知。兩年的時間裏他們沒能讓安裝的設備運轉起來。兩任金礦老板都沒有對專業知識和技術給予足夠的重視,這是造成他們失敗的主要原因。最後老板不得不讓外甥走人,這才找到了先生,一個真正的冶金工程師。

來到小城之前我們對這個聲名狼藉的金礦一無所知,這個我們給予很大希望的工作原來是這種狀況。但是既來之則安之,先生還是每天努力工作。

先生的到來在當地是一個大事,我們人生地不熟,可是當地人都知道我們,我們是城裏唯一的一家外國人,又在那個家喻戶曉的金礦工作,所以我們成了小城的名人。雖然他們投資金礦的錢都被前一任金礦老板卷走,但是他們還是非常關心金礦的發展情況。這也是為什麽我們剛到小城時那幾個美國人對我們特別感興趣的原因之一。

由於金礦在當地舉足輕重,所以先生剛上班不久當地的報社記者就來采訪他,問了他許多問題。采訪報道刊登了一整版,先生成了當地的名人。我們至今保留著這張報紙。

金礦老板住在加州,他偶爾去金礦檢查工作。金礦日常管理平時由另一個工程師負責,他是一位伊朗人,名叫考斯路。他負責采礦,先生負責提取,兩個人相互配合工作,幾個礦工每天下礦井采礦石。考斯路把家安在了卡森,他有一位年輕漂亮的太太和一個可愛的七歲女兒。我們很快成了朋友,考斯路太太多次邀請我去她家做客。周末我們兩家有時也一起帶著孩子們去海邊玩兒。從她那裏我學會了一道菜,我們取名為伊朗茄子。後來這道伊朗茄子成了媽媽菜,每次無論是女兒還是兒子回家都要點這道菜,我也教會了他們如何做這道菜。它的用料很簡單,隻有牛肉沫,大圓茄子和番茄醬三種原料。做法也很簡單,將茄子切厚片煎軟盛出,炒牛肉沫,然後放茄子和番茄醬燉一會兒就好了,配大米飯很好吃。

斯蒂文森的生活暫時穩定下來,金礦的工資還不錯,我們的生活大為改善,獲得了片刻的寧靜,得以修養生息。但是身份問題始終困擾著我們,像一把懸在我們頭上的劍隨時都會掉下來。可能老天覺得我們的抗壓能力強,也可能覺得我們的磨難還不夠,想不到有一天它真的掉下來了。