如何在美國看病 ----- 家庭醫生製度 (修訂版)

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 首先澄清一點: 家庭醫生不是私人雇傭醫生,不專門到患者家裏做上門服務。

家庭醫生都是醫院裏的普通醫生,隻不過你和你的家人固定找他/她做體檢和看病而已。他/她還會根據需要給你轉診其他專家。有些保險公司會要求如果看專家就必須有家庭醫生推薦,否則自己約專家保險不給負擔費用。我想主要還是專家收費高,如果非必要去看專家,保險公司不願意負擔。 但是有的醫療保險就不限製,你可以隨意約看專家而不需要家庭醫生。家庭醫生和患者之間也沒有任何正式的合同,你不滿意,隨時更換。

     再備注一下: 我所講的是合法居留美國並且有醫療保險的人士如何去看醫生。這裏避開說“看病”以免有人說沒病不需要去醫院。 沒病也要去看醫生,做健康檢查,一年一次。 

介紹一下在美國看病的大致程序

    假設你是新人,剛有了醫療保險,你該怎麽做呢? 首先,根據你的保險覆蓋範圍,選定一家醫院。 選好醫院後開始選你的家庭醫生。以前醫院提供紙質的小冊子,裏邊有該院所有醫生的信息,包括照片,畢業學校,專科特長等等。 現在都在網絡上選,如果不會上網查詢,可以打電話或直接去服務台麵談。不懂英語的提出來,醫院有免費翻譯。我的一位柬埔寨朋友就跑各家醫院,給不懂英語的柬埔寨家庭做翻譯,費用是醫院方麵出。中文翻譯在美國已經很普遍了,不用擔心語言問題。

      至於怎麽選醫生,你就看照片看資曆,也按需求,然後覺得哪個順眼就選好了。如果你家有小孩子,就選兒科大夫做你家庭醫生; 如果有糖尿病,就選個糖尿病專家做家庭醫生; 我就選個女醫生做我的醫生。 一般來說,你第一次看過醫生之後,前台服務人員會問你: 要不要她/他做你的家庭醫生? 你要是不滿意,就說暫不決定,以後需要時再重新選醫生就行;滿意了就 yes。 然後可以預約第二年的體檢時間。 別怕提前一年太早,這會省去你很多麻煩。 等下一年看門診的時間接近了,醫院會自動提醒你, 並問你是“去” 還是取消。

      一年隻去一次醫院體檢的是人都是身體健康百病不侵的幸運兒 。 更普遍的是生病了需要治療的紅塵眾生。 那麽,身體有恙了該怎麽約醫生呢?

       先說看急診。 美國的急診分兩類: 一類是危及生命的急診叫 ememrgency. 這種情況一般需要打911叫救護車; 但是也有家庭醫生在給病人看病時,發現病人是緊急情況,於是醫生安排送入急診。這和中國的醫院對應的應該是“急救室”。 另一類急診叫 urgent care, 我想重點介紹一下這個。

      看到聽到很多中國人在美國看急診之後大呼小叫的抱怨: 美國急診簡直就是慢診!發燒了看急診要等好久!等等等等。 但是,我說: 等等, 你弄明白怎麽看急診了嗎?

      我先後在兩家醫院就診過。 第一家醫院看急診之前15 分鍾需要在網上登記一下, 然後就可以直接走進急診前台,告訴工作人員你的名字及保險單位,然後坐著等被叫到。第二家醫院更簡單,不用網上登記,直接去前台。 前台確認了基本信息後簡單問一下你的症狀,記錄下來,可能用來篩選你該看哪一個急診大夫 , 比如腳崴了和發燒了顯然要看不一樣的大夫。一般來說如果病人不很多,等個十分八分的都能見到醫生。 這類“急診” 是專門給不太嚴重的患者看病的。 看急診的醫生不是你的家庭醫生,你碰到哪個就是哪個,沒得選。他不會了解你的病史,雖然電腦裏都有你的資料, 但一般急診醫生沒有多餘的時間看, 急診隻解決最基本的問題。 但是看過急診後,如果有必要, 醫生會推薦你看某個專科醫生。 也有很多人病人先給自己的家庭醫生打電話問診,然後家庭醫生會根據你的情況決定你需不需要來醫院,或者給你一些知道並且根據需要給你開處方藥,你可以去藥店直接拿藥就可以了。

    現在各醫院都開了網上的MyChart 係統。 通過手機下載這個係統,患者可以在那裏查找自己的就醫曆史,化驗結果,不用像在中國的門診化驗完了還得在醫院原地等候化驗結果,再本人拿給醫生看。這裏你化驗完直接走人,以後在網上看結果。化驗結果你的家庭醫生先得到,如果有問題,護士會第一時間聯係你。你還可以直接給醫生發信息,醫生承諾24小時內回複。疫情以來我經常用這個,每次醫生或護士的回複都很及時。還有一種 On-call nurse, 就是有問題給值班護士打電話。上次我因為堅果吃多了胃疼又吐又瀉,挺了半天疼痛還是不減輕,隻能給護士打電話。護士電話裏詳細問了情況後告訴我買什麽藥,非處方的,果然藥到病除。當時我吐得連說話的力氣都沒了,要是還折騰去急診那就更糟罪了!

       俗話說“未雨綢繆”。來美國的外國人第一件事情就是弄好醫療保險選醫生,預約健康檢查時間。因為這一係列工作需要時間。 如果你什麽都不做,等到生病了,就想著一步跨進醫院馬上能看上病,這樣臨渴掘井,你是沒法如願的。 然後不問原委就四處抱怨,以訛傳訛,讓後來的外國人不敢去醫院了。 很有些中國人從國內帶藥來,覺得不舒服了就自行診斷自己吃藥,這實際上是有風險的。在美國,凡是第一次見某位醫生的時候,你都會被通知提前15 分鍾到, 前台給你一張表,是你的病史的問卷調查。 這裏沒有象中國那樣什麽都不問就直接進醫生診室的。 如果你有家庭醫生,隻需在第一次見麵之前填這個表,以後在看病就不需要填表了,這節省了你很多時間很多麻煩 。而且,常年看同一個醫生,她/他對你的健康狀況很了解,有了新情況也不容易誤診。因為見一個新醫生,通過短短的幾分鍾問診, 醫生未必能診斷準確。因為中國的專家醫生平均每天要看上百個患者,每個患者隻有三到五分鍾的時間。

 

     說完了急診,再說說普通的預約看醫生。 大家都知道約醫生很難。要等很長時間。 不過也分情況。有些醫生很好約,有些很難約到。一般美國的大醫院都是連鎖醫院,在附近的幾個城市都有門診。 有些搶手的專家, 比如類風濕專家 ,就在各家醫院之間輪流出診。比如他每周隻有二,四兩天才來, 這樣,你在你的城市裏約見他就可能要等好久。如果想早點見到你的醫生,你可以查看他在其他醫院有沒有空擋,然後開車去那個城市就診。還有如果情況緊急, 醫生也可以利用早上開診之前的半小時給你加診;比如正常早上八點上班,醫生七點半加診給你看病。 還可以有nurse practitioer 給你看病。 這個nurse practitioner 是還沒有取得醫生執照但是在學習的資深執業護士。這個類風濕專業的護士可以更新你的藥物,做必要的檢查等等,和醫生差不多。最好的辦法就是看完醫生後馬上就約好下一次。 比如你三個月看一次類風濕專家,半年洗一次牙,都要在看完這次後馬上去窗口約下一次。 這就不會有望穿秋水地等醫生的約見了。

      還有一個小秘密: 如果你約不到某位醫生,可以讓你的家庭醫生幫著約, 保管比你快。 當然這是在緊急情況下,不要經常使用。

       希望我的這些經驗能幫到來美國學習工作生活的同胞們在需要的時候都能看上病。 不要忍受病痛,別把小病拖成大病。

      記得有位台灣名人說過: 自己能做的事,自己做;自己不能做的事,請人做。  醫院裏的工作人員都十分熱情友好,盡職盡責,別忘了有困難找她們。

 
海風隨意吹 發表評論於
謝謝詳盡的介紹,但我們好像隻能從保險公司的醫療網裏去找醫生。現在的困難是,家庭醫生越來越少,大家都去做專科醫生了。害得不少人沒有固定的家庭醫生,隻能去那種Doctors on Duty 之類的診所。
明麗草原 發表評論於
回複 '西岸-影' 的評論 : 非常感謝您詳細的介紹! 我住在小城市裏,我和我家人無數次看急診,都被及時接待,可以說是救命的急診。可能大城市裏有所不同。
明麗草原 發表評論於
回複 '洛城強爺' 的評論 : 非常感謝您的糾正!我一直用HMO,所以講的都是這部分體會。
西岸-影 發表評論於
在醫學院當學生的時候就需要選擇是成為general care還是specialty,前者以後是所謂的家庭醫生,後者是專家醫生,需要前者推薦病人。
家庭醫生本質上講是個體戶自己開業,自己需要負責各種醫療事故保險,一般常見某個樓都是醫生診所,其實都是獨立的個體戶,但可以集中在一起合作買保險,對於剛畢業開業的醫生來講,一般自己是買不起開業的保險的。這種醫生與醫療保險公司是共生關係,沒有必然聯係,但彼此需求。
美國醫療保險是政府高度規範的行業,目的是避免自由競爭,因為保險業是公司越大競爭優勢越大。一般一個州就允許幾家保險公司,不能隨便進入。
而保險公司希望在一個州占有優勢,就是人們願意(其實是公司願意)選擇,就需要有足夠醫生。醫生也需要保險公司負擔病人的費用,否則病人就需要自費看病,也就不願意選擇你。但不同保險公司對同樣的醫療程序的付費可能是不一樣的,取決於你付的保險的保費,比如HMO與PPO你付的保費是不同的,後者高,醫保公司給醫生的付費也就高,醫生喜歡,就願意接受這種保險,客觀上病人可選擇的醫生的數量就大。
一個醫生可以同時與多個保險公司有這種關係,HMO是保險付費最低的,也是醫生不喜歡的保險形式,因此醫生也就少,很多時候你可以看見醫生接待室貼有聲明不接受HMO病人,那麽病人可選的醫生就少,或者有經驗不缺病人的醫生就少。
specialty,也就是專家醫生,一般掛靠在某個醫院,同時有自己的診所,與醫院無關。利用醫院的名聲樹立自己的名聲招攬家庭醫生推薦的病人,可以在自己的診所看門診,錢自己掙,但如果需要手術或者專門程序,比如MRI,就要使用醫院設施,那部分錢是醫院掙,醫生掙工資。
當然也需要完成醫院的工作,這些人很多是教學醫院的教授。
家庭醫生給你推薦專家其實是很隨機的,或者以前就知道此人,而且是同一個醫保網絡,或者就是臨時在機器上找你的保險網絡允許的,尤其是不常接觸的病例情況下。
Kaiser完全是另一套係統,本身是醫院也是保險公司,其形式與國內醫院完全一樣,進去後什麽都有,看門診看專家化驗取藥都在一個地方處理了。
Kaiser的醫生是醫院的雇員,掙錢會比一般說的家庭醫生少,但工作穩定,因為病人穩定。
美國的家庭醫生基本就是類似中國赤腳醫生的檔次,這樣說有些刻薄,但實際上一方麵他們就是保健的作用而不是治病,另一方麵就是看化驗單做結論,稍微複雜就推給專家醫生,但不能沒有他們。
美國的急診是最麻煩的事情,有過兩次因為孩子夜裏發高燒急診的經曆,都是在幾個小時後見不到醫生不得不自己離開,但因為進去時需要登記而被要求付急診費。
因為急診醫生一般是沒什麽經驗的住院醫,處理病情能力有限,時間花的長。但更重要的是根據病人的病情優先處理。我們經曆的那兩次,不久後就有車禍的,渾身是血,比較起來發燒要死了就不是什麽事了。所以看急診要碰運氣,大城市的醫院裏夜裏或者周末急診室永遠都是病人,你就可能輪不上,小鎮的急診就好很多,沒病人。我們的另兩次急診就是在這種地方,根本就沒其他病人,當時就能看病動手術。
洛城強爺 發表評論於
家庭醫生都是醫院裏的普通醫生。剛有了醫療保險,你該怎麽做呢? 首先,根據你的保險覆蓋範圍,選定一家醫院。
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樓下說得對,家庭醫生是某個醫療網的醫生而不是某一醫院的醫生,同理,買好保險後是選一個醫療網而不是醫院,醫療網相當於門診部,都與某個醫院掛釣。當然如你有信得過的家庭醫生,而又正好在保險公司的醫生名單中,可定下家庭醫生後再選該醫生所屬的醫療網,以上都是HMO保險,如是PPO可隨意看醫生,不需事事通過家庭醫生。
ahhhh 發表評論於
醫生和醫院是搭夥的關係,而不是你寫好像雇傭關係。醫生是獨立營業的小業主,除了Kaiser的醫生。
明麗草原 發表評論於
上一篇發表後有些地方有修改,但是被告知推薦到首頁不能修改,隻好再發一篇。
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