棹舟者何人 試問岩頭月(5)

來源: 2022-11-21 18:23:48 [] [博客] [舊帖] [給我悄悄話] 本文已被閱讀: 次 (9164 bytes)

13

梭羅不愛錢財,但是讀過不少的經濟學的書。《瓦爾登湖》開篇即是《經濟》。全書忠實記錄了當時美國的社會經濟生活,對研究美國經濟曆史有一定價值。

就居民收入而言,當時簡單勞動的薪酬大約一天一美元。和諧鎮多數農戶都還在償還購買農場時的貸款,已經付清貸款、完全擁有農場的農戶不過十幾家,而其中完全靠務農還清貸款的就更少了,梭羅相信不超過三家。梭羅因此認為,農場與其說是財產,不如說是負擔。隨著工業的興起,務農在經濟上越來越沒有吸引力。

今天,馬薩諸塞州的法定最低工資標準是一小時10美元。和諧鎮還有幾家農場,它們已經不再是單純的農場,而是結合機械化生態農業和休閑娛樂,成為民間社區活動場所。農場主完全擁有農場,但他們不再是單純的農場主,其中多數除農場外,另有收入來源。一百五十年間,美國經濟發生了翻天覆地的變化。今昔農場主的生活水平,有天壤之別,反映了其間美國經濟的騰飛。今日美國,即使是普通農夫,也不必為精神追求,而一味節衣縮食。

當時和諧鎮平均房價大約800美元,普通人需要10-15年還清房貸。土地約8美元一英畝,在房價中所占比例很低。房租25-100美元一年。現在和諧鎮中位房價約85萬美元,土地大致要占到房價的一半。居民中位年家庭收入約13萬美元,普通人需要10-30年還清房貸。忽略今昔住宅本身差異,不計通貨膨脹,一百五十年間,房價上漲了約1000倍;考慮通貨膨脹,則房價上漲約35倍。現在普通美國人在買房或還清房貸之前,家庭收入的大約1/3用於租房或者還貸;這跟梭羅的年代一樣,一百五十年時間的流逝,並沒有改變這一私人經濟格局。

當時日用品的價格,厚棉衣5美元,牛皮鞋1美元,遮陽帽0.25美元。如果以房價為基準,跟今天比,這樣的價格太貴。現在普通冬衣在50美元上下,牛皮鞋50-100美元,遮陽帽10美元。技術進步和經濟全球化,使得今日美國日用品價格,比起國民收入,處於較低水平。這幾種日用品,當年都是在美國手工製作,所以昂貴;現在大多在中國、越南這些勞動力相對低廉的國家,機械化生產,所以便宜。

1836-1837學年,哈佛大學學費為90美元。居住麵積比梭羅的小屋稍大的出租屋,租金30美元一年。加上其它開銷,一年費用總計200美元左右,四年800美元左右,相當於當時和諧鎮一棟獨立屋的價格。2016-2017學年,哈佛大學的學費接近4.5萬美元,加上其它開銷,一年費用總計7萬美元,四年30萬美元左右,依然相當於中產階級所能購買的一棟獨立屋的價格。時隔一百八十年,美國私人經濟格局在這一方麵也沒有根本的改變,反映了美國社會經濟生活固執的一麵。曆史地看,美國經濟充滿活力、彈性十足,能夠從曆次危機中反彈恢複,然後繼續向前發展。

梭羅記錄了自己的個人收支情況,其中多次出現含1/2美分和3/4美分的金額。俗話說,一分錢掰做兩分用。當時市場流通政府發行的半分硬幣,所以1/2美分不足怪。而3/4美分出現在單一物品價格中,隻能說明梭羅半分錢掰成兩半用。目前,美國鑄幣廠每生產一枚1美分硬幣的成本是1.7美分,每生產一枚5美分硬幣的成本是8美分,因小失大,英明的政府啊。

14

《瓦爾登湖》引用中華元典,基本限於儒家。引文多是梭羅本人從法文轉譯,兩層誤差累積,結果準確度差,隻能說霧裏看花,大意還在。如孔子的“知之為知之,不知為不知,是知也。”被譯作"To know that we know what we know, and that we do not know what we do not know, that is true knowledge."不完全符合中國人對孔聖人這句話的理解。又如,《論語·子罕》“三軍可奪帥也,匹夫不可奪誌也。”一句,被譯作"From an army of three divisions one can take away its general, and put it in disorder; from the man the most abject and vulgar one cannot take away his thought."後半句的翻譯有違漢語原文本意。至於孟子的一段“牛山之木嚐美矣,以其郊於大國也,斧斤伐之,可以為美乎?…人見其禽獸也,而以為未嚐有才焉者,是豈人之情也哉?”跟漢語原文比,英譯出入太多,已經難以深究。中西文化溝通的困難,對於象梭羅這樣的飽學之士,也不例外。

梭羅在《論公民抗命》中寫道,"That government is best which governs not at all."今人難以確知,這是他自己的話,還是引言。這句話倒是跟老子的“為無為,則無不治”意義一致。但是,梭羅強調開啟民智,公民有權審查政府政策。老子主張絕聖棄智、實行愚民政策,“古之善為道者,非以明民,將以愚之。民之難治,以其智多。故以智治國,國之賊;不以智治國,國之福。”讓人想起,曆史上的美國南方,白人奴隸主如果發現黑奴讀書寫字,會剁其手指,嚴加懲戒。古今中外,實行“無為而治”的統治者不多。惟於愚民,則競相效尤,百世奉行。這樣下去,政治怎麽能夠清明呢?

梭羅服膺於中國古代儒家,多方引用,但他於近代中國及中國人,則語含鄙夷、未讚一詞。書中兩次用到“天朝(the Celestial Empire)”一詞。第一次是談到馬薩諸塞州跟中國的貿易。曆史上馬薩諸塞州跟中國通商始自1780年代,到梭羅的年代,東亞裝飾品已成為美國社會的一種時尚。梭羅寫到有些新英格蘭商人,遠赴中國經商,一呆就是一二十年;他筆下的中國,是一個不開化、有瘴氣的地方。第二次寫到天朝,則是將中國人的柔弱嬌氣,跟穆斯林的妻妾女傭相提並論。梭羅所處的年代,在中國則是鴉片戰爭時期。他對當時淫逸、頹廢、軟弱的中國人,顯然印象不佳。

為警醒世人、引以為戒,梭羅提到“中國式驕傲(the China pride)”,指的是中國人的不思進取、夜郎自大。今日中國,是不是還有這樣的中國式驕傲?梭羅還注意到,中國和日本文化已經衰竭;這是在日本明治維新以前。不少中國人為現在國家的發展感到自豪,而忘記了中國誕生最偉大的思想家孔子,還是在約2500年前,最偉大的詩人李白在1300年前,最偉大的小說家曹雪芹在300年前,國家最強盛的時期還是在唐朝。中國文化的曆史,長期呈現逐漸衰頹的趨勢,就是現在,也還沒有根本的扭轉。

德國哲學家黑格爾在他的《曆史哲學》中說:“中國的曆史從本質上看是沒有曆史的,它隻是君主覆滅的一再重複而已。任何進步都不可能從中產生。”難以辯駁。之所以如此,蓋因國家命運,係於國民性格。民智未開,不思進取;國家進步,又從何談起?

15

在瓦爾登湖的明鏡中,我們的社會是病態的,缺乏維生素-T. T者,Thoreau也。梭羅發現的社會維生素有多種,分別促進哲學、人生、教育、建築、文化、政治、經濟、環境和中國等,我們不妨稱其為維生素-T1, T2, T3…

今天的瓦爾登湖,已成為馬薩諸塞州保留地,遊人如織。梭羅的小屋已易址重建,屋前佇立著他的銅像。在瓦爾登湖建立保留地的公仆們,並沒有費心讀一讀《瓦爾登湖》。梭羅不屑於什麽銅像,他說“一點好的判斷力,比同月亮一樣高的紀念碑,還要讓人懷念。”清風不識字,何故亂翻書?

而在湖的東岸,樹叢中間,梭羅小屋的原址,隻有亂石一堆。月光下,彩色褪去,隻剩黑白。湖水有水銀的質感,冷峻、蒼涼。那百年槳聲,在夜空中飄蕩,沉重、孤寂。棹舟者何人?試問岩頭月。

二〇一六年八月於上海改定。




更多我的博客文章>>>

所有跟帖: 

沙發 -lovecat08- 給 lovecat08 發送悄悄話 lovecat08 的博客首頁 lovecat08 的個人群組 (0 bytes) () 11/21/2022 postreply 18:32:39

梭羅是有神論者? -西東人8- 給 西東人8 發送悄悄話 西東人8 的個人群組 (0 bytes) () 11/21/2022 postreply 18:41:18

對。但是他既虔誠又叛逆。他主張今人書寫自己的聖經故事。所以他的宗教,不光是信,更多的是思。 -馮墟- 給 馮墟 發送悄悄話 馮墟 的博客首頁 馮墟 的個人群組 (0 bytes) () 11/21/2022 postreply 18:45:40

Got it -西東人8- 給 西東人8 發送悄悄話 西東人8 的個人群組 (0 bytes) () 11/21/2022 postreply 18:46:23

大讚! -nearby- 給 nearby 發送悄悄話 nearby 的博客首頁 nearby 的個人群組 (0 bytes) () 11/21/2022 postreply 18:54:40

那個時候就有the China pride的說法。 170年前啊。 -馮墟- 給 馮墟 發送悄悄話 馮墟 的博客首頁 馮墟 的個人群組 (0 bytes) () 11/21/2022 postreply 19:03:25

馮兄消失了幾天,去憋大招 -nearby- 給 nearby 發送悄悄話 nearby 的博客首頁 nearby 的個人群組 (0 bytes) () 11/21/2022 postreply 18:56:20

但是:二〇一六年八月於上海改定 :-) -nearby- 給 nearby 發送悄悄話 nearby 的博客首頁 nearby 的個人群組 (0 bytes) () 11/21/2022 postreply 18:57:14

其實人類不需要科技的進步,越進步離毀滅越近,儒家思想是人類養命指導,西方人不如老子孟子看透世界本質 -望沙- 給 望沙 發送悄悄話 望沙 的博客首頁 望沙 的個人群組 (0 bytes) () 11/21/2022 postreply 19:20:36

鼓掌!說到俺心窩窩裏去了。好! -梧桐之丘- 給 梧桐之丘 發送悄悄話 梧桐之丘 的博客首頁 梧桐之丘 的個人群組 (0 bytes) () 11/21/2022 postreply 19:30:59

東西方文化互補比較好。量子物理就是這樣鼓搗出來的。在單一的東方或西方文化中,量子力學都不可能誕生。不是我說的, -馮墟- 給 馮墟 發送悄悄話 馮墟 的博客首頁 馮墟 的個人群組 (51 bytes) () 11/21/2022 postreply 19:34:53

量子物理誕生了有什麽用呢,本來就存在的東西, -望沙- 給 望沙 發送悄悄話 望沙 的博客首頁 望沙 的個人群組 (0 bytes) () 11/21/2022 postreply 19:42:20

有用啊。可以印證您的陰陽八卦啊。 -馮墟- 給 馮墟 發送悄悄話 馮墟 的博客首頁 馮墟 的個人群組 (0 bytes) () 11/21/2022 postreply 19:49:59

嗬嗬,那也是本來就存在的啊,古人沒有科技就會的東西 -望沙- 給 望沙 發送悄悄話 望沙 的博客首頁 望沙 的個人群組 (0 bytes) () 11/21/2022 postreply 19:51:53

陰陽八卦是古人經過一番努力才認識到的,屬於當時的尖端科學。 -馮墟- 給 馮墟 發送悄悄話 馮墟 的博客首頁 馮墟 的個人群組 (0 bytes) () 11/21/2022 postreply 19:58:08

孔子、老子這樣的智者千年一遇,蘇格拉底跟孔孟有相通之處。不要科技,那您還用互聯網發帖子(*^_^*) -馮墟- 給 馮墟 發送悄悄話 馮墟 的博客首頁 馮墟 的個人群組 (0 bytes) () 11/21/2022 postreply 19:31:07

沒有了互聯可以練字練氣功啊練廚藝中醫啊,山川就是自然隔離,戰爭病毒都來的慢一些,人們慢悠悠的活著多好 -望沙- 給 望沙 發送悄悄話 望沙 的博客首頁 望沙 的個人群組 (0 bytes) () 11/21/2022 postreply 19:41:00

有為和無為,老子和孔子之間在這個問題上就不能達成一致。 -馮墟- 給 馮墟 發送悄悄話 馮墟 的博客首頁 馮墟 的個人群組 (0 bytes) () 11/21/2022 postreply 19:47:49

以前的人說話簡單,所以後人猜來猜去的 -望沙- 給 望沙 發送悄悄話 望沙 的博客首頁 望沙 的個人群組 (0 bytes) () 11/21/2022 postreply 19:49:51

是的。另外古人的話,轉抄錯訛的很常見,我們今天隻理解一部分。 -馮墟- 給 馮墟 發送悄悄話 馮墟 的博客首頁 馮墟 的個人群組 (0 bytes) () 11/21/2022 postreply 19:54:34

哇,通貨膨脹這麽厲害。我請沙沙來給美國發行交子。 -kirn- 給 kirn 發送悄悄話 kirn 的博客首頁 kirn 的個人群組 (0 bytes) () 11/21/2022 postreply 20:07:31

嗬嗬好 -望沙- 給 望沙 發送悄悄話 望沙 的博客首頁 望沙 的個人群組 (0 bytes) () 11/21/2022 postreply 20:14:41

黑格爾這貨,他這句跟量變導致質變,滿擰呀。英國毛姆去中國,也是很看不起民國這些人,隻對留辮子的辜鴻銘有所敬畏。 -dhyang_wxc- 給 dhyang_wxc 發送悄悄話 dhyang_wxc 的博客首頁 dhyang_wxc 的個人群組 (0 bytes) () 11/22/2022 postreply 07:08:35

我找到黑格爾這本書,發現在當時的條件下他對中國的了解很深入。 -馮墟- 給 馮墟 發送悄悄話 馮墟 的博客首頁 馮墟 的個人群組 (0 bytes) () 11/22/2022 postreply 07:12:21

馮兄,你這樣的好文章,我很久都沒看到過了。黑格爾不重要。我認為梭羅是美國精神的根源, -dhyang_wxc- 給 dhyang_wxc 發送悄悄話 dhyang_wxc 的博客首頁 dhyang_wxc 的個人群組 (135 bytes) () 11/22/2022 postreply 07:38:33

對,求諸野。民眾可以審查官府,為美國精神要害。夫子過獎了! -馮墟- 給 馮墟 發送悄悄話 馮墟 的博客首頁 馮墟 的個人群組 (0 bytes) () 11/22/2022 postreply 07:45:34

今昔對比很有意思,哲學對社會和時代的思考非常必要 -浮雲馳- 給 浮雲馳 發送悄悄話 浮雲馳 的博客首頁 浮雲馳 的個人群組 (0 bytes) () 11/22/2022 postreply 08:33:10

每個社會都需要幾個古怪的哲學家。 -馮墟- 給 馮墟 發送悄悄話 馮墟 的博客首頁 馮墟 的個人群組 (0 bytes) () 11/22/2022 postreply 08:57:27

加跟帖:

  • 筆名:      密碼: 保持登錄狀態一個月,直到我退出登錄。
  • 標題:
  • 內容(可選項): [所見即所得|預覽模式] [HTML源代碼] [如何上傳圖片] [怎樣發視頻] [如何貼音樂]
回到頂部