馬克談天下(104)香港失掉獨立關稅區地位的可能性

來源: 2020-05-28 12:48:38 [] [博客] [舊帖] [給我悄悄話] 本文已被閱讀: 次 (28510 bytes)

最近,在中國以外地區,最受關注的有關中國的新聞,是有關香港的“國安法”引起的全世界的反響。

中國高層在抗疫第一階段勝利後,馬上在一個短議程的兩會中,強力推出“國安法",基本上還是賭全世界都在抗疫,不會對於香港給予真正的支持,包括對於香港最為關注的美國。而其中最被關注的香港失掉獨立關稅區地位的可能性。

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在北京強勢推動“港版國安法”之際,美國國務卿蓬佩奧星期三(5月27日)向國會遞交報告,認定香港不再享有高度自治。這一舉措有可能給美國與香港之間的經濟關係造成重大影響。不過,美國官員表示,美國將盡其可能不讓香港人民受到負麵影響。因為如果給香港人民一個實質性的打擊,甚至極大影響香港的國際金融中心的地位,可能是一個“黨國快港人恨”的決定,很可能是用錯了地方,而其它的懲罰可能會有實質性的定點清除的影響,而不會真正的損害港人的利益。

獨立關稅區(Separate customs territory,又譯單獨關稅區)最初的出現,其實是關稅暨貿易總協定(GATT即世界貿易組織WTO的前身)製定時,希望為未獲得獨立的殖民地政府而設置,令它們除了政治以外,在經濟上有自主權。

起初,關稅暨貿易總協定有30多個非主權政治實體,但後來,多個殖民地國家相繼獨立,現在世貿餘下的獨立關稅區隻有台澎金馬、香港、澳門和歐盟。

加入世貿需要遵守一係列的國際規則和條約,具有約束力外,也是一個相對性的保障,例如發生貿易摩擦時,可以透過世貿進行仲裁,不過麵對中美較大規模的貿易戰,世貿就顯得有點無牙老虎。

在“一國兩製”下,廣義上來說,香港隻有外交及國防事務由中國直接管理,香港可以中國香港的名義參與國際組織,在經貿層麵,香港可以自行與其他國家商討雙邊合作,所以順理成章,香港也是世界貿易組織一個非主權國成員,國際社會普遍承認香港在經濟上的獨立地位,法律、稅務事宜等,也與中國大陸有所分別。

不過值得一提的是,世貿規定成員需要在對外貿易關係和參與WTO事務上享有“完全的自治權”,不得受到所屬國家的幹涉才能夠保持成員身份,意味著一旦中國政府在經貿層麵施以“幹預”,世貿有權取消香港的成員身份。YUAN AND DOLLAR

在2001年中國入世前,香港起了重要作用,成為外資進入大陸市場的重要渠道。但現在,中國已成為全球第二大經濟體,物流、航運與世界接軌,某程度上,香港中間人的地位正在減弱,剩下來的最主要是金融,因為中國尚未完全開放其金融體係,相對地香港有較為完善的金融體係,港元亦與美元掛勾,貨幣穩定性較強。

目前中國、美國互相製定的關稅措施,因為香港是獨立關稅區,香港的進出口產品並不受到直接影響,即是香港入口到美國的農產品、科技產品不會被征稅。

如果美國不再把香港視為獨立關稅區,對中國實施的關稅措施,將同樣適用於香港,香港向美國出口的貨物就會變得昂貴,而如果美國政府采納今次國會報告,則會對科技出口加以限製,亦會打擊香港近來希望發展科技城市的決心。

但有分析指出,美國要打擊香港這個全球最自由經濟體之一的地方,沒有甚麽好處,香港本身是美國第9大出口市場、第6大農產品市場,美國統計處的資料顯示,2017年美國對港貿易盈餘達326億美元。一些觀察人士認為,在這一利誘下,美國不會想輕易影響到這筆生意而在貿易戰中打香港牌。

新聞背後:《美國—香港政策法》視香港為獨立關稅區|即時新聞|港澳 ...

香港工業貿易處的數字顯示,香港2017年出口到美國的本地生產產品總值隻有約34.6億港元,對出口影響算是輕微,香港甚少產品是完全依賴對美出口。香港科技大學經濟係教授雷鼎鳴接受BBC中文訪問時也形容,這些數字讓外界很容易就能評估美國取消視香港為獨立關稅區的影響。

但是,香港並不能免受中美貿易戰影響。中國銀行高級經濟研究員戴道華早前撰文稱,貿易戰影響下,中美雙邊貿易量會下降,間接影響到香港的轉口貿易。2017年, 2775億港元中國產品經香港轉口到美國;相對地香港轉到中國的美國產品則是732億港元,兩國經香港轉口的貿易貨品隻有3507億港元,占香港同年8.2萬億港元的商品進出口貿易僅4.3%。

單看數字或會以為香港直接受到影響受限,但中美貿易戰會影響整個產業鏈,不能單計算中美之間經香港的轉口貿易,所以難以評估對香港轉口貿易的打擊。

香港經濟學者關焯照認為,如果隻計香港進出口到美國貨品被征稅來說,影響有限,不過擔心慢慢會演變成失去《香港政策法》,衝擊香港金融城市的地位。

香港立法會議員鍾國斌也警告,外國因為香港的《基本法》明確規定,香港奉行資本主義製度,而香港司法獨立、言論及出版自由等特色都與中國大陸有別。如果其他國家當香港是一個普通中國城市,“代表香港沒有了它的獨特性,也代表其他人對香港失去信心”。

外界一直關注香港空殼公司的事宜,特別是避稅的問題。稅務政策上,香港奉行低稅政策,也是最自由經濟體之一,很多中國以至國際公司會在香港設立公司,享用香港金融市場的優勢。

雖然有一定程度的監管,香港一度被稱為“避稅天堂”,2015年,香港被歐洲委員會一度被列作“不合作稅務管轄區”,後來則從“黑名單”移到“監察名單”;2016年12月,香港統計處公布的數據顯示,香港近半外來直接投資來源是三大離岸公司注冊熱點,包括英屬處女群島、開曼群島和百慕大。

中美貿易戰背景下,各方正密切監察,香港企業有否為大陸企業逃避關稅。香港付貨人委員會主席林宣武此前曾表示,一些不法份子或會嚐試這樣做,但絕對瞞不過美國。

美國駐香港領事館12月10日透露,美國國務院及美國商務部的代表團與香港政府代表會麵,討論了雙邊合作的事宜。美方代表團希望香港能用新法例,去限製在香港注冊及營運空殼公司。這則消息傳出之時,正值華為孟晚舟事件發酵之時。

美方建議香港增加資源去製裁執法,特別是針對朝鮮及伊朗的船務活動,而出口管控方麵,美方尋求香港在轉口貨品上加入管製,防止產品成為不經授權的軍用或投放在大殺傷力武器的發展及生產。

鍾國斌介紹指,這種做法常見,而香港政府也有許多方式證明自己有機製如何處理這些問題。“這是十分正常的交流,也不是甚麽新鮮事物,九十年代開始已經有。”

香港民主黨議員林卓廷指,外國政府已提出關注,港府有責任要仔細看看現時法例或政策是否存在漏洞,是否容易讓人利用本港來逃避管製或進行不尋常交易。

長期以來,香港一直是中國金融貿易對外的窗口,它在中國的很多時代都扮演了不同的角色,從最開始的窗口,到後來的基地,然後是中國推行各種金融雙軌製的最好基地。試想,中國的人民幣根本沒有,甚至都不會在短期內考慮全麵的自由兌換,那麽內地的大量企業需要外匯,都是通過香港進行或明或暗的交易。這相對於是讓人民幣在不被衝擊的前提下,給大量的內地企業開了一個後門。

中國官方2017/18年度的數據顯示,在中國大陸全年所獲得的1250億美元外來直接投資(FDI)中,990億通過香港流入,占總外來投資的80%。2018年中國非金融類對外直接投資(ODI)流向香港的資金約700億美元,占比超過了58%。截至2018年底,中國非金融類對外直接投資在香港的存量達到6220億美元。

除了外來投資以外,香港也是中國公司上市融資的首選地。根據國際會計事務所普華永道集團(PWC)2018年的數據,盡管香港作為金融中心的地位受到上海和深圳的挑戰,但是將近60%的中國公司仍然選擇在香港進行首次公開上市(IPO)。

盡管中國有很多人都支持香港的破窗理論,提出把香港打翻在地,然後踩上一萬隻腳,讓它永世不能翻身,好好教訓一下不聽話的香港人民,這個和以前解放軍提出的台灣聽話就就是金母雞,不聽話就是死公雞一樣。

但是,稍微頭腦清醒的人,就會意識到一點,一個金融中心的確立需要的一些要素,並不是那麽容易取得的,同樣也不是那麽容易取代,不然今天提出用澳門來取代,明天提出深圳,後天說上海,還有人直接說就是雄安新區來做國際金融中心,好像國際金融中心就是中國政治局開會就可以確定的一樣,這個的確不光是無知,而且是愚鈍。

所謂國際金融中心,簡單地說,就是國際資金的集散中心。在現代市場經濟條件下,國際經濟競爭的根本,就在於對國際金融主導權的掌握,在於對全球資本控製權、支配權的爭奪。擁有一個國際金融中心,對於一個國家的長遠發展和金融安全具有至關重要的作用。正因如此,包括亞洲在內的當今世界許多國家和地區,都毫無例外地努力爭取把本國、本地區某一大都市培育成為區域或國際的金融中心,使之能在促進本地區或國家的經濟發展和資源配置中發揮更大的作用。

複盤一下香港是如何成為國際金融中心的,它的優勢在於:

1. 香港是一個自由貿易港/城市

2. 港幣能夠自由兌換和進出,沒有外匯管製

3. 香港的經濟相對的穩定,基礎設施完善

4. 香港人的教育水平較高

5. 香港是一個開放平等競爭的城市

6. 地理位置優越,由中國大陸作為腹地和市場

隻要人民幣還沒有成為真正的硬通貨,隻要中國還沒有開放資金流通,隻要中國的法製和監督體係還不健全,香港就一直會是中國唯一的國際金融中心。其它的包括深圳,上海,雄安都不具備基本條件,而被閹割的澳門也不具備人才的可比性。

香港失掉獨立關稅區地位的可能性不大,但是也會受到很多的影響,我們必須持續關注。




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香港成為國際金融中心,是誰決定的?你不想失去就不失去了?記住,它不是中國的金融中心。 -huzi2015- 給 huzi2015 發送悄悄話 huzi2015 的博客首頁 huzi2015 的個人群組 (0 bytes) () 05/29/2020 postreply 21:31:50

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