從猿到人

來源: 2020-05-16 13:07:40 [] [博客] [舊帖] [給我悄悄話] 本文已被閱讀: 次 (8888 bytes)


     我們人類從哪裡來? 這是幾世紀以來,在科學史上最大的一 個問題,卻一直沒有一個科學的答案。這篇報導是一個探索人類起源的故事。它包含了150年來人們狂熱的追尋。它開創了在這一科學領域裡某些偉大科學家一生的事業。

     幾個幸運者,他們的發現揭開了我們祖先們隱藏著的世界。 現在,由過去一點一滴的片段,我們終於拚成一幅完整的故 事。這是一個經過30萬世代 (generation),300萬年,由猿進化到人的過程。

【1856年山洞裡的骨頭】

     尋找人類起源的故事,就是尋找骨頭的故事,以及這些骨頭所述說的故事。西元1856年在德國尼安德村的一個灰石礦場發現了一個頭蓋骨。這個頭蓋骨屬於四萬年前的人類。後來被命名為尼安德塔人 (Neanderthal),學名是Homo neanderthalensis,至今在歐洲及中 東已發現了三百個尼安德塔人的頭骨。他們身高5呎5吋,175磅, 腦容量1400cc(與現代人相似),居住在山洞裡。那個時候歐洲的 氣候正處於上一次冰河期的開始,尼安德塔人已能製造出很好的石器 (如小刀,矛等),以便於他們獵取動物,做為他們的主要食物,否則就要因飢寒而死。

【1891年,瓜哇猿人】

   19世紀末期,因為尼安德塔人的發現,進化論成了當時最熱門的科目。突然之間,科學家對於連接猿與人之間的聯繫 (猿人) 產生了極大的興趣。剛開始,科學家認為尼安德塔人就是這個聯繫, 後來經仔細研究,確認尼安德塔人太近似人類,他們基本上是人, 但具備了一點猿的特質。

真正人與猿之間的聯繫,應該是更近於猿類。那個時候認為猿人產生的所在應是猿類與原始人類共同存在的地方,因此挖掘工作從歐洲轉到了東南亞。 1891年荷蘭解剖學家Eugene Dubois在印尼瓜哇發現了一個頭蓋骨,後來被稱作瓜哇猿人(Java Man),所發現的化石與在非洲發現的化石屬於同一種,是我們今天所稱的直立猿人。科學名叫 做Homo erectus。他們身高6呎,體重165磅,腦容量900c c (約 為人類的2/3)。

食肉
     直立猿人處在一個正要進化為人類的一個階段,因為在進化歷史中,我們發現他們在食物中加入了含高蛋白質的肉, 雖然沒有直接証據,他們是真正的獵人,但他們把其它動物 (如虎豹) 捕食之後的屍體當作他們的食物。他們的矛可能是用來驅走虎豹之用。

汗腺
     直立猿人的身體已有巨大的改變。人類在進化過程中第一次體毛大量減少,因為他們的皮膚已有了發達的汗腺。有了汗腺,使他們不需靠喘氣排熱,從而使得咽喉,聲帶得以發展。 有了聲音。這為日後人類語言的能力,奠定了基礎。

部落/遷徒
     直立猿人已有很好的石器,他們群居,開始有部落的雛型,彼此互相照顧。直立猿人已經克服了對火的恐懼。能夠控製火,且利用火。因為有了火,直立猿人可以取暖,照 明,並保護他們自己。直立猿人因此從非洲大陸,向歐洲,亞洲 展開了他們的遷徒。
【1924年,南非,Taung Child】

     達爾文曾經認為非洲是人類的搖籃,因為非洲是很多大猩猩的所在。如果與人類相似的猩猩仍在非洲,那麼這兩者之間的我們的祖先,就可能也埋在那兒。

     1924年澳洲科學家Raymon Dart在一個叫Taung的地方挖掘出一個距今200萬年前的小孩化石。他取名為 Taung。學名是 Australopithecus africanus,意思是非洲的南方猿人。Taung 猿人身高3呎6吋,體重75磅,腦容量440 cc. 他們的棲所是非洲大草原。這種猿人的長像,較接近猿類。他們全身披著毛髮,不是個獵人,但以殘餘屍體做為他們的輔助食物,他們可用石頭敲碎骨頭,獲取骨髓蛋白質。

【1959年及1960年,Leaky的發現】

     西元1959年及1960年,英國人李奇夫婦 (Louis & Mary Leaky) 在非洲坦尚尼亞發現了兩種不同的化石,一種叫Zimjanthropus boisei,另一種叫做Homo habilis。這兩種化石同時存在於距今 180萬年前,且都使用石頭做的工具。李奇發現的重要在於顯示人類 (homo habilis) 及類人的猿(Zinjanthropus boisei) 在同一時期存在於非洲。而且因為李奇的發現,改變了過去科學家認為人類由猿進化的過程是直線的看法。也就是說,事實上人類的演化就像一個多枝的樹一樣 (a family tree)。從1925到1965年間,僅非洲一地就發現了多於100個人類的化石。

【1974年,發現Lucy】

     有了李奇的發現以後,科學家們認識到要找到人類演化的源頭,要往更古老的年代去探索。1974年,美國人類學家Donald Johnson在非洲衣索匹亞發現了一個320萬年前的化石。他以當時 披頭四的一首歌Lucy in the sky with diamonds,而把這化石取名為Lucy,學名是Australopithecus afarensis (與Taung 屬於同一屬)。他認為Lucy就是人類早期的共同祖先。

      Lucy基本上是黑猩猩,身高3呎6吋,體重70磅,腦容量 400 cc,住在樹上。她的祖先在1500萬年前就已經開始在非洲的森林裡棲息,到了她的時代,草原開始取代了森林,她無法像她的祖先一樣,從這棵樹跳躍到另一棵樹。但她有了所有其它猿猴沒有的能力,她從樹上下來,站直了身子,用兩條腿走路。

     這是邁向人類演化的第一步。有了自由的兩隻手,人類開始製造工具。使用工具又促使人類腦子成長,發達。由此,有了一連串的連鎖反應。從Lucy經過 Taung,經過直立猿人 (Homo erectus),經過H. habilis,演化成我們現代人H. sapins。

最聰明的生存下來

1996年德國慕尼黑大學做DNA測驗,發現現代人與尼安德塔人的DNA非常不同,不是同種。尼安德塔人不是現代人的祖先,他們的關係是堂兄弟。

     在歐洲,現代人大約在4萬年前開始出現,但尼安德塔人是早在15萬年前就出現了,在50萬年前的非洲直立猿人是他們的共同 祖先。這些直立猿人一直遷徒到歐洲,亞洲及北美洲。到達歐洲的就是以後的尼安德塔人。但留在非洲的直立猿人,在約20萬年時則演化成了現代人 (H. sapins)。他們主要以打獵為生,但某些科學家認為他們捕食魚類,加 速他們腦的發展。他們的文化發展得較快,社會族群較大而複雜。由於人口壓力及氣候改變,他們也開始遷徒。他們花了15萬年的時間,由非洲擴展到歐洲。他們在往北遷徒的過程中,麵貌改變了。最後,他們趕上了他們的堂兄弟尼安德塔人,歐洲大陸開始漸漸失去了他們最古老的人類。幾十個世代之後,尼安德塔 人就滅絕了。在往後的4萬年裡,現代人殖民於全世界而無可與之 匹敵者。

     人類由320萬年前的Lucy演化到現代人。除了身體的巨大改 變,心靈也有了大的變化。現代人與尼安德塔人另一很大的區別在於現代人有藝術的心靈。尼安德塔人沒有留下任何有關藝術的 東西。現代人的社會結構,語言溝通的豐富,也是造成了現代人 在5萬年前開始,之所以成功的部份原因。

     那個讓我們戰勝我們的競爭者的同一個心靈,有一天就會提出這一明顯的問題,那就是:「我們從何而來」?

*取材自歷史頻道。

*原文載於西雅圖西華報2007年3月24日。刊登此文至今已有13年,很多新的研究發現都沒有列在這裏,望讀者見諒。




更多我的博客文章>>>

加跟帖:

  • 筆名:      密碼: 保持登錄狀態一個月,直到我退出登錄。
  • 標題:
  • 內容(可選項): [所見即所得|預覽模式] [HTML源代碼] [如何上傳圖片] [怎樣發視頻] [如何貼音樂]
回到頂部