紀念911的20周年的沉思

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– 美國如何才能在21世紀全球競爭中繼續保持領先地位

海闊天空 

本文精簡版首發於《世界日報》名家觀點

本文全文版首發於俄州亞太公眾號

 

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前言:剛剛過去的星期六是911的二十周年。美國舉國上下都舉行了各種各樣的紀念活動。而筆者的辦公室就在華爾街,因此每天都會經過二十年前遭到恐怖襲擊的受難地。上星期五(9月10日)下班的時候,特地在911紀念館駐足憑吊亡靈,沉思之中不禁在想,我們作為美國人,到底應該反思什麽?

 

二十年戰爭的代價

筆者在8月22日刊登的拙文《從多視角反思阿富汗歷史教訓》回顧了美國出兵阿富汗和曠日持久20年的曆史原因和直接的沉重代價,成千上萬計的傷亡人數(士兵和平民),耗費了龐大的軍費,留下了巨額的國債。至於間接的代價就更加難以估量而且影響深遠。學過經濟學101的讀者都會了解“機會成本Opportunity Cost”的概念。

在過去的20年裏,美國先後陷於阿富汗(2001-2021)和伊拉克(2003-2010)兩場曠日持久的戰爭,布朗大學於2021年9月1日公布的最新研究報告指出,分別耗資2.3兆美元和2.1兆美元,而且戰爭結束之後的相關國債利息和退伍軍人醫療等等將耗資2.2兆美元。如果將這6.6兆美元的軍費投資於國內基礎建設,醫療教育,科技研發,環境保護,絕對是足夠的,其帶來的長遠經濟發展效應肯定是無比巨大的。
機會成本這個概念的另外一麵則是競爭對手的機遇。麵對以下這兩組數據,所有美國人都應該深思反省。
 
二十年的全球競爭

2001年中國的國民生產總值(GDP)折合1.3兆美元,人均1,053美元。而美國2001年的GDP是10.6兆美元,人均10,581美元,分別是中國的將近8倍和10倍。快進到2020年,中國的GDP上升到14.7兆美元,人均37,133美元。而美國2020年的GDP是20.9兆美元,人均65,280美元,分別是中國的1.4倍和1.8倍。比較複合增長速度,中國的GDP每年增長13.46%,美國每年增長3.65%,中國的人均GDP每年增長20.65%,美國每年增長10.10%,換言之,中國的複合增長速度分別是美國的3.7倍和2.0倍。
而且BBC於2020年12月26日報道,英國的經濟和商業研究中心(CEBR)最新預測中國將在2028年超過美國成為世界上最大的經濟體,比之前的預測提前五年,原因之一是中國對新冠瘟疫的防控做的比美國更好,雖然新冠瘟疫首先在中國爆發。
或許GDP數據是抽象的,那麽以高速鐵路為例。目前中國的高速鐵路(HSR)是世界上距離最長,覆蓋最廣,使用最高的高速鐵路網--到2020年底,總長度為37,900公裏,占世界高速鐵路網總量的三分之二;而且仍在繼續擴展,將在2035年達到70,000公裏。其中北京-廣州線的2298公裏是世界上最長的運營高鐵線路,北京-上海線則是世界上運營速度最快的常規列車服務。 
相比之下美國目前隻有一條勉強可以說是高速鐵路線。美國鐵路公司(Amtrak)的阿塞拉快車(Acela Express),從波士頓到華盛頓特區440英裏的東北走廊,時速可達165英裏,但在運行時速經常隻有70英裏。許多經濟學者早就指出,從波士頓到邁阿密1500英裏的東岸完全有必要建造一條高速鐵路,從而帶動沿途14個州的投資、貿易、就業、旅遊等等許多方麵的社會經濟發展。其實,美國在曆史上曾經也有過全世界最發達的鐵路網,從1850年到1890年期間,美國的鐵路網從9021英裏擴展到將近129,774英裏,為美國在南北戰爭之後完成工業化革命提供了最重要的基礎建設。
為什麽美中兩個國家在過去20年的經濟增長速度會有如此巨大的差別呢?原因很多,因為篇幅限製,筆者隻討論以下兩個方麵。
 
缺乏危機意識和清醒認知

首先,思想觀念上缺乏危機意識和清醒認知,許多美國人依然認為美國是世界上最偉大的國家。根據《今日美國》在2020年7月2日的民調顯示,32%的受訪者稱美國是 "世界上最偉大的國家",另有28%的人說它是 "最偉大的國家之一"--60%的人認為美國偉大。事實是,美國除了在國民經濟總值和軍事力量方麵保持超強地位,在許多其他領域,特別是與民生息息相關的領域,都落後於其他的發達民主國家。例如,貧富懸殊的吉尼係數(Gini Index),社會階層上升機會指數(Social Upward Mobility)。BusinessInsider在2018年報道,美國的醫療保健和教育水平在世界排名第27位,從1990年的第六位明顯下降。
邦聯基金(The Commonwealth Fund)2020年1月30日報告,在35個OECD國家中,美國的預期壽命79歲,排名第26位,低於平均水平2年多;美國的肥胖率是平均水平的兩倍,慢性病負擔最嚴重,可治療的可避免的死亡率最高,唯一沒有全民醫療保健的。此外,CNBC 2019年2月11日報道,因為昂貴的醫療賬單,美國每年53萬家庭和66.5%的個人破產,這在其他民主國家是不可思議的荒謬和野蠻。
美國還有一項全世界第一,根據Wikipedia美國以不到5%的世界人口,其監獄人口卻占了全世界的22%。美國政府用於公共監獄和牢房的總支出高達807億美元,而聯邦政府每年的Pell Grant大學助學金支出隻有278億美元。
 
政治製度的嚴重弊端

其次,政治製度上存在嚴重弊端。自從1992年以來的八次總統大選中,共和黨候選人輸了七次普選票,隻有在2004年獲得普選票的多數,卻在2000年和2016年通過選舉人團製度的後門進入白宮。在其他發達民主國家的真正民主選舉製度之下,副總統高爾和國務卿克林頓在2000年和2016年就是理所當然的合法當選總統。
可以肯定的是,高爾會繼續其前任比爾-克林頓的連續八年經濟增長的經濟財政政策,聯邦財政就會保持盈餘,國債就會繼續償還下降,不會退出克林頓推動的全球氣候京都協議,更不會以謊言為借口入侵伊拉克勞民傷財;希拉裏-克林頓則會繼續奧巴馬八年經濟穩定複蘇的經濟政策,不會退出奧巴馬領導的全球氣候巴黎協議,不會退出限製伊朗核武的六方協議,不會向白人至上主義者吹狗哨,不會否認新冠瘟疫的嚴重性,不會鼓吹使用消毒劑,不會將口罩和疫苗政治化從而造成和平時期一年之內四十萬國民死於新冠病毒的空前人禍,更不會明明輸了2020大選不認輸,製造鼓吹大選舞弊的謊言,煽動1月6日攻擊國會的暴力叛亂,等等。
而且正是美國民主製度的嚴重缺陷,導致了絕大部分選民意誌被扭曲和壓製,因此在環境保護,全民醫療,移民改革,槍支安全,性別平等,最低工資,同工同酬,所得稅率等等許多方麵的政策立法,絕大多數民意都長期不能得到體現。
川普在任的四年期間,美國的民主憲政更是受到全方位的嚴峻考驗。自由之家(Freedom House)每年公布的民主自由係數。2009年美國得分94(滿分100),與德國瑞士等國名列前茅;2020年美國得分86分,在84個民主國家中的排名是第53,在希臘,斯洛伐克和毛裏求斯之後,淪為民主脆弱地區,因為包括“總統本人(川普)在內的一部分美國政客對新聞界,法治和其他民主憲政的支柱進行了持續猛烈的攻擊。”
透明國際(Transparency International)每年公布各國的腐敗指數(CPI)從零(完全腐敗)到100(完全沒有腐敗)。2020年美國的得分是八年來最低的69分,在 180個國家和地區的公共部門腐敗現象排名第23,在阿聯酋(71)和不丹(68)之間。 新西蘭以87分排名第一,北歐國家,新加坡,瑞士,荷蘭,盧森堡和德國名列前十名。

 

結語

曾經不可一世延續500年的羅馬帝國(27BC-476AD)不是一天之內崩潰的,History.com列舉八個原因,其中內部原因占了五個,包括經濟停滯,窮兵黷武,政府腐敗。概而言之,如果美國民眾繼續缺乏危機意識和清醒認知,如果美國的民主製度不予以改良,不向北歐西歐和加澳新等發達民主國家學習,不建立真正的民主選舉製度,不確保每個公民的選舉權利,不改變政治黑金的腐敗,美國就將無法走出目前的困境,就無法在二十一世紀的全球競爭之中保持領先地位。

 

海闊天空

2021年9月18日紐約初稿,9月19日修訂

作者為紐約大學商管碩士,國際金融營運風控專家,北美獨立學者,專研美國曆史政治憲法,《世界日報》特約時政評論作家。

 

作者近作

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參考來源

  1. https://www.brown.edu/news/2021-09-01/costsofwar
  2. https://www.macrotrends.net/countries/CHN/china/gdp-gross-domestic-product
  3. https://www.macrotrends.net/countries/usa/china/gdp-gross-domestic-product
  4. https://www.bbc.com/news/world-asia-china-55454146
  5. https://en.wikipedia.org/wiki/High-speed_rail_in_China
  6. https://www.usatoday.com/story/news/politics/2020/07/02/republicans-democrats-split-whether-us-worlds-greatest-country/5354143002/
  7. https://www.statista.com/forecasts/1171540/gini-index-by-country
  8. https://en.wikipedia.org/wiki/Global_Social_Mobility_Index
  9. https://www.businessinsider.com/us-ranks-27th-for-healthcare-and-education-2018-9
  10. https://www.commonwealthfund.org/publications/issue-briefs/2020/jan/us-health-care-global-perspective-2019
  11. https://www.cnbc.com/2019/02/11/this-is-the-real-reason-most-americans-file-for-bankruptcy.html
  12. https://en.wikipedia.org/wiki/United_States_incarceration_rate
  13. https://www.prisonpolicy.org/research/economics_of_incarceration/
  14. https://www.statista.com/statistics/235374/expenditure-on-federal-pell-grants-in-the-us/
  15. https://freedomhouse.org/report/freedom-world/2021/democracy-under-siege
  16. https://www.transparency.org/en/cpi/2020/index/nzl

 

 


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說的是事實,但其實沒有解藥。深入知美,怎麽弄都是爛得快和慢的速度不同,更新惟突變獨裁,因人人有槍,Coup 可能性小。 -壁上觀- 給 壁上觀 發送悄悄話 壁上觀 的博客首頁 壁上觀 的個人群組 (0 bytes) () 09/20/2021 postreply 14:16:09

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