火星爆發大規模沙塵暴 NASA機遇號火星車被迫休眠(圖)

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NASA好奇號火星車監測大規模沙塵暴

鳳凰網科技訊 據《每日郵報》北京時間6月14日報道,美國航空航天局(以下簡稱“NASA”)的好奇號火星車正在追蹤火星上爆發的一場大規模沙塵暴。位於火星另外一側的NASA的另外一輛火星車機遇號,已經因這場沙塵暴進入休眠期。

截至6月12日,這場沙塵暴影響的地區相當於美國和俄羅斯國土麵積之和。它吞沒了高爾夫球車大小的機遇號火星車,機遇號火星車周圍陷入一片黑暗。由於使用太陽能電池提供動力,機遇號火星車因此暫時停止了科學探測活動。

好奇號最近拍攝的照片表明,沙塵暴可能正在逼近它所處的區域——96英裏(154公裏)寬的蓋爾隕石坑。但機遇號采用核動力,因此陽光的減少對它的影響相對較小。

好奇號團隊在嚐試監測這場沙塵暴。

好奇號任務團隊成員拉切爾·克羅尼亞克(Rachel Kronyak)當地時間6月8日發布信息稱,“為了測量大氣中的沙塵,我們將把Mastcam相機對準太陽,測量垂直方向的光深。”

克羅尼亞克補充說,“然後我們會拍攝隕石坑邊緣的照片,判斷視線範圍邊界,這與空氣中的沙塵含量直接相關。好奇號環境科學團隊還將利用導航相機拍攝一些視頻,評估雲層、風向,尋找是否出現塵卷風。”

這並非機遇號2004年登陸火星以來首次遭遇大規模沙塵暴。2007年,一場規模更大的沙塵暴迫使它停工2周。但任務團隊成員稱,目前,機遇號周圍沙塵的濃度比上次沙塵暴要高得多。

機遇號6月10日發回了一則“好消息”:它還有相當多的電量。任務團隊也製定了周密安排,如果沙塵暴持續下去,他們就需要開啟機遇號加熱器,防止它被凍壞,但又要防止電量被耗完。

火星上的寒冷還是有相當大殺傷力的。機遇號的“孿生兄弟”勇氣號——也於2004年1月在火星上著陸——就是在2010年因陷入沙土中而被“凍死的”。

自2012年8月以來,好奇號一直在探索蓋爾隕石坑。汽車大小的好奇號是從蓋爾隕石坑底部開始其火星任務的,目前正在攀爬3.4英裏(5500米)高的夏普山(Mount Sharp)。(編譯/霜葉)更多一手新聞,歡迎下載鳳凰新聞客戶端訂閱鳳凰網科技。想看深度報道,請微信搜索“iFeng科技”。