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【原創】美京華盛頓印象(三)

(2004-08-17 06:32:18) 下一個
8月9號是星期一,早上8點半會齊,坐地鐵出發。適逢華盛頓上班的人流,天氣比昨天更暖和,但和昨天街上的人們比起來,人們的穿著變了許多,西裝革履多起來,打領帶的也多了不少,地鐵很擁擠,幾乎都背包或拎包,有的還準備了兩套衣服,隨身聽也有,拿報紙和咖啡杯子的也很多,但都精神煥發,行色匆匆。沒有人抽煙。 下午下班時,人們又一種形象,1/3-1/5的人們是遊客,拖住疲憊的腳步。上班族的西裝領口打開的也有,隨身聽的也有,拎包裹出差的也有,腋下或許多了個公務夾,打手提電話的多起來,手裏或嘴裏挾煙卷的多起來。不少人也順便逛一逛商店,買一點小禮物或生活必需品,手裏就多了一個超市的購物袋。 上午我們先是到坐地鐵到Union Station 站,這是最早的華盛頓火車站,和國會山前後修建,在南北戰爭時發揮過很大作用。Union Station的建築物很雄偉,現在是商店和飯館的雜居地,外麵從上到下豎掛三麵美國國旗。建築物坐北朝南,前麵的廣場上有一口大鍾,大鍾前麵,是一群大理石的雕塑群,基座上有很多的無家可歸者在那裏睡覺或閑坐。 Union Station 的前麵300多米就是國會山。在國會山的西北角有一棟巨型建築,叫Senate Russell Building,是國會參議院議員辦公的地方。一行六人憑ID和安檢才可以進大樓,找到北卡州參議員伊麗莎白多爾的辦公室(此女人和其夫鮑伯多爾都是共和黨要員,北卡的另一位參議員是民主黨的副總統提名人蔣愛德華茲),一個叫莫爾布拉迪的年輕小夥子實習生(和白宮的實習生莫妮卡盧文斯基是一樣的角色)帶我們去國會山參觀。 我們先是到參議院辦公大樓的地下通道坐地鐵到國會山的下麵,參觀了早期國會的建築和議員們辦公的地方,然後參觀了華盛頓最早的墓地(如同毛主席的紀念堂,就在國會山的下麵)。華盛頓這個人不僅讓位了總統,而且還讓位了墓地,天下為公的個人風度,實在是了不起。 有如此開國之父,美國人也實在是幸運! 國會山是華盛頓DC最重要和最具特色的建築物。它在白宮中軸線的東側約一英裏,坐東朝西,麵向華盛頓紀念碑。原建築物始建於1793年,由華盛頓本人親自奠基,但原始建築物於1812年毀於入侵的英國士兵的戰火。現在的國會山是在1819年重建並於1859年擴建的建築物。該建築物的特色在於在白色拱形圓頂的頂部有一個19.5英尺高的自由神像,國會山的北半部分是參議員開會和辦公的地方,南半部分是眾議院開會和辦公的地方。 美國參議員的數目總共是100名,每個州有2名代表,參議員由各州選民選舉,任期六年,可連選連任。參議院由美國的副總統主持,但副總統不是參議員,沒有投票權,隻有在選票不相上下時有仲裁權。和參議員相比,眾議院的議員數目較多,由每個州的人數決定,目前美國共有435個有選舉權的眾議員,還有5名不具有選舉權的代表。眾議院議員每兩年一任,由議員所代表區的選民選舉。眾議院的主持人是眾議院的發言人,是從眾議院選舉出來的。 美國的議會由參眾兩院組成,議會的主要功能是製訂美國法律。其它的功能包括修訂美國的憲法條款,監督美國政府的行政運作和司法執行,以及審議和通過聯邦預算。參眾兩院議會的議員統稱國會議員。但通常國會議員隻指眾議院的議員,參議院的議員則稱參議員。 每個參議員辦公室的門口有兩麵旗子,一麵是美國國旗,另一麵是所在州的州旗。聽摩爾說每個參議員的實習生的數目不等,有6-10個之多,取決於各個州的人口多少和財政預算。 參觀國會山時,適逢參議院大樓緊急演習,在我們離開參議院大樓僅10分鍾,警報拉響,所有的雇員都在15分鍾內撤離大樓,警察把大樓周圍圍的鐵桶相似,如臨大敵。 隻是許多黑人雇員,仍然說說笑笑,象沒有事兒一般。
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