第一節 什麽是心理學

  馮特創立他的實驗室之前,心理學就像個流浪兒,一會兒敲敲生理學的門,一會兒敲敲倫理學的門,一會兒敲敲認識論的門。1879年,它才成為一門實驗科學,有了一個安身之處和一個名字。

  ――墨菲

  心理學是什麽

  心理學是研究人和動物心理現象發生、發展和活動規律的一門科學。心理學既研究動物的心理(研究動物心理主要是為了深層次地了解、預測人的心理的發生、發展的規律)也研究人的心理,而以人的心理現象為主要研究對象。總而言之,心理學是研究心理現象和心理規律的一門科學。

  “心理學(Psychology)”一詞來源於希臘文,是由“靈魂(psyche)”和“講述(logos)”兩字演化而來,意思是關於靈魂的科學。靈魂在希臘文中也有氣體或呼吸的意思,因為在古代,人們認為生命依賴於呼吸,呼吸停止,生命也就完結了。隨著科學的發展,心理學的對象由靈魂改為心靈。直到19世紀初葉,德國哲學家、教育學家赫爾巴特才首次提出心理學是一門科學。而之前,心理學、教育學都同屬於哲學的範疇,後來才各自從哲學的母體中分離出來。科學的心理學不僅對心理現象進行描述,更重要的是對心理現象進行說明,以揭示其發生發展的規律。

  在現實生活中,學習心理學的人和從事心理學的工作者都曾經有過這樣的經曆:當向別人介紹起自己時,總會有朋友說:“好厲害!學心理學的人能看透別人的心理,知道他人心裏想什麽。那你能說說我心裏在想什麽嗎?”其實,社會中普通大眾對心理學的誤解遠不止這一種,除了剛才那種以為心理學就是研究如何看透人心外,還有:

  “心理學嘛,就和大街上遇見的那種算命、看相的差不多!”

  “心理學就是研究變態啊之類的問題,學習心理學的都有病!”

  “心理學不就是心理谘詢嘛?”

  “心理學家都會催眠!”

  “心理學就是騙人、忽悠人的學說!”

  ……

  凡此種種,不一而足。其實,“大腦與心理的關係是什麽樣的?人性是什麽?人的行為該怎麽預測和控製?心理過程(包括感覺、知覺、注意、記憶、思維、想象和言語等過程)是怎樣的?人與人有什麽不同?為什麽會有這樣和那樣的不同?”等等,這類問題才是心理學家所關注和思考的。實際上,心理學是一門研究人和動物的心理活動規律的科學。心理學家隻是在盡可能運用科學的方法進行思考研究,從而得出適用於人類的、一般性的規律,繼而運用這些規律,更好地服務於人類的生產、生活和實踐。

  心理學的目標

  一般而言,心理學作為一門科學是以達到對行為的描述、解釋、預測和控製為目標的,而其最終目標是為人類積累知識。

  (一)心理學的第一個目標是對行為進行描述

  先讓我們看一些問題:右腦損傷後會發生哪些行為變化?記憶有多少類型?創造性思維與一般思維有何差別?孤獨症兒童對父母的反應是否異常?假如想要回答上述問題,首先就要對每一個問題中提到的每一種行為都有一個詳細的描述。描述是在對典型行為的觀察和詳細記錄的基礎上,對行為進行的命名和分類。

  (二)心理學的第二個目標是對行為的解釋

  這通常意味著我們要能說明一種行為的產生原因。例如,觀察發現了以下事實:企圖自殺者多為女性,但實施自殺者卻多為男性;當人感覺煩躁時會更具攻擊性;旁觀者在緊急情況下往往不願意救人等等。但此時我們還無法解釋“為什麽”會這樣。心理學研究可能提供合理的解釋。例如,社會心理學家達利和拉特對紐約的一樁暴力慘案發生時旁觀者的冷漠態度進行了研究,認為當人們看到有其他人在場並不可能去救助時,自己常常不去援助,原因是此時會出現一種“責任擴散”心理,沒有人覺得一定需要自己出手。一般來說,現場中“潛在的救助者”人數越多,人們等著別人去實施救助的可能性就越大。這樣,我們可以給這個令人困惑的現象一個比較圓滿的解釋了。

  (三)心理學的第三個目標是對行為進行預測,即要有能力準確地預報行為

  例如,假如你的車壞在一條繁忙的高速公路上,會不會很快有人來幫助你?根據對“旁觀者冷漠”的研究結果預測,你不可太樂觀。任何一個曾有此親身經曆的人都知道,這一預測是準確的。行為預測是非常實用的。心理測量尤其需要有預測能力,這一領域的專家們使用測量的方法來預測人們在學業、工作或職業生涯中能否取得成功。

  (四)心理學的第四個目標是對行為進行控製

  由於提到控製就似乎威脅到個人自由,這一點容易造成人們的誤解:對行為的描述、解釋和預測都是無可非議的,但為什麽要去控製人的行為?心理學中的所謂控製,指的是根據預期結果改變影響行為的條件。例如,一位心理學家建議,對教室的環境重新布置將有助於孩子們學習得更好,這就是運用行為控製的方法。再如,在幫助一個人克服恐高症的過程中必須施加控製的方法。在飛機的設計中也需要運用行為控製的原理,盡量避免駕駛中失誤的發生。可以通過運用心理學原理改變人的行為,這是很清楚的。當然,人類必須理智和人道地運用知識,其中包括心理學知識和其他一切學科的知識。

  總而言之,人類渴望了解行為,而以上的心理學目標都是這種追求的自然發展結果。

  
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