第三十二章 人為什麽會撒謊

  美國一名心理學家稱,人是愛講大話的動物,而且比自己所意識到的講得更多,平均每日最少說謊25次。謊言有好壞程度之分,我們都需要適當和善意的謊言,然而令我們覺得困惑的是有些人為什麽要撒不善意的謊呢?基於這個問題,社會心理學家費斯廷格和卡爾·史密斯在1959年就設計了以下一個實驗。

  被試者是71名來自心理學專業的低年級男學生。研究者告訴他們,這項研究需要耗時一個多小時,在實驗結束後要他們向一些研究心理學的人報告實驗中的感受。實驗開始了,被試者的任務是把一隻裝有12個線軸的盤子裏的東西轉移到桌子上,然後把線軸重新放入盤中,再移空,再重裝,以此類推。被試者在操作的過程中必須隻能用單手,對速度沒有限製。這個任務曆時半小時。下麵一個任務是給讓被試者把一個有48個小方針的木板裏的方針按順時針轉1/4圈,然後再重複做半個小時。

  整個過程,每個被試者都會毫不例外地覺得這兩項任務如此的枯燥無味。而真正的實驗現在才正式開始。被試者被隨機分配到三個組中。在控製組,被試者在完成任務後被帶到另一個房間中被問及他們關於剛完成的實驗的反應。其餘被試者則被引誘入實驗更玄妙的操縱中去。在那個任務之後,主試假裝解釋實驗目的似的告訴他們,他們每個人都屬於被試組A,在操作前沒有任何提示信息。而B組中的被試者在進入實驗室之前都會收到一個描述信息。他接著說道,B組中的被試者所獲悉的信息是“任務很有趣”,而且要由一個本科生作為已完成任務的被試來傳達信息。其實,以上這一係列的情節都是研究者故意設計的,最精彩的片斷將在下麵發生。

  接著,研究者離開房間,幾分鍾之後才回來。他繼續說道,現在發生了一些意外的麻煩事,他有些尷尬地解釋道,那個通常給B組傳達消息的本科生剛好病了,現在B組有個被試者正在等待,而他們很難臨時找個替補。接著他很有禮貌地問該被試者是否願意加入研究,向正在等待的那個被試者傳達信息。

  為了感謝被試者們的幫助,研究者會給一部分被試者每人1美元,而給另一部分被試者20美元作為酬勞。被試者都很樂意幫忙。於是研究者給他們一張標有“給B組”的紙條,上麵寫著“這很有意義,我得到了許多樂趣,並且過得很愉快,這很有趣,很令人興奮。”然後被試者得到1美元或20美元,並被帶到接待室去會見所謂新來的“被試”。他們被獨自留在接待室20分鍾,隨後主試者返回,感謝他的幫助,並把他帶到訪問室,就像控製組的被試者一樣,問他關於那項任務的真實想法。

  奇怪的是,兩組被試者私下爭論的結果很有趣:20美元獲得者認為該任務無聊至極,而1美元獲得者卻堅稱該實驗非常有意義。

  最後,心理學家解釋道:之所以產生這樣的結果,是因為人們都需要對自己做的任何事情有個交代。前者覺得自己撒謊,是為了20美元;而後者隻是為了區區1美元撒謊,因此,他的內心需要更多理由為自己開脫,於是他開始發自內心地傾向於實驗的重要性和貢獻。

  從這個撒謊心理實驗上,我們可以得知,人們為了減少內疚經常替自己的過失找借口,從而導致說謊,以達到內心的平衡。其實既然絞盡腦汁說了不好的謊言是如此的令自己痛苦和內疚,何不說出事實的真相,讓自己過得更簡單一些呢?

  
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