第十八章 “白鼠心理學家”——托爾曼

  直到今天,人類依然選擇小動物做實驗,特別是小白鼠,以致小白鼠已經成為實驗品的代名詞,所以我們才可以經常聽到“你拿我當小白鼠啊?”之類的話。不過在以前,其實鮮見拿小白鼠當實驗品,以致托爾曼被大家稱作“白鼠心理學家”。

  愛德華·托爾曼(Edward Chace Tolman,1886~1959)出生在美國馬薩諸塞州,有一個哥哥叫理查德·托爾曼。其父是一名製造商,他一直希望兒子能夠子承父業,但最終哥哥成為了一名物理學者,他成為了一名行為心理學家。托爾曼也並非一開始就走上心理學研究道路的,而是自聽了詹姆斯的一場心理講座後開始對心理學產生了興趣。作為一個受馮特理論教育、被考特夫影響、熟悉華生的心理學家,他對內省法的傳統心理學觀點抱著質疑態度,所以早期他的觀點處於格式塔心理學以及行為主義之間。

  托爾曼嚴格按照行為主義的客觀觀察法對動物進行研究,他的著名實驗都是在嚴格條件下對小白鼠的觀察而成的,所以有人稱他為“白鼠心理學家”。他用符號來代表行為到達目標之前所遭遇的環境認知,他的符號學習理論就是基於這一觀點建立的。托爾曼最著名的莫過於對小白鼠走迷宮的研究。他做了一係列的實驗,包括期待學習實驗、位置學習實驗、潛伏學習實驗、迂回路徑實驗、空間記憶和認知地圖、有關假設性期待的實驗研究、對獎勵的預期的研究、學習動機的實驗。這一係列實驗主要是對小白鼠的研究,他針對這一係列實驗發表了許多報告和書籍,包括《動物與人類的有意行為》、《小白鼠和人類的認知地圖》等。他通過如此多的實驗來獲得認知學習的過程,然後普及到人類學習的應用,所以他被認為是認知心理學的先驅。當20世紀末的動物心理學家在人類認知領域取得成功後,都轉向托爾曼的思想和迷宮研究。托爾曼除了研究心理學在人類問題的解決外,還堅持學術自由,他曾因拒絕簽署一份忠誠宣言而差點被學校解雇,最後他提出控訴,最終獲得複職。應該說他不但是一位出色的心理學家,同時也是一位對研究、對學習、對自由執著的學者。

  雖然嚴格來說,托爾曼隻是集眾家之長,體係並不明確,但他為後期認知心理學和信息認知心理學的發展提供了思想基礎,也為教育學習提供了許多有用的觀點,所以這位白鼠心理學家用小白鼠為心理學發展做出了不可磨滅的貢獻。

  
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