第十五章 會訓練動物的心理學家——桑代克

  如果你養了一隻小狗,你覺得最希望小狗會是怎樣的呢?大部分人都希望自己的小狗聽話聰明,讓它坐就坐,讓它跳就跳,讓它撿東西就撿東西。可是我們的小狗不是天生就會這些的,它們都需要主人訓練。那麽,我們應該怎麽訓練呢?有個心理學家就給了我們示範。

  在美國有個心理學家和教育家埃德伍德·桑代克(Edward Lee Thorndike,1874~1949),他就讀於哈佛大學,在詹姆斯指導下研究動物。桑代克一開始用小雞做實驗,後來在卡特爾的幫助下到哥倫比亞大學深造,並繼續用動物做實驗。

  在桑代克的實驗中,“貓走迷籠”是其中最著名的一個實驗。他設計出帶有不同開關裝置的迷籠,貓觸動裝置就可以離開籠子,吃到籠子外的食物。他在籠子裏麵放進饑餓的貓,然後觀察貓在籠中的反應。貓在一開始進入籠子的時候,都會本能地出現掙紮行為,在籠子裏叫、抓、咬,企圖逃脫,在多次無效的嚐試後,貓會無意中觸及開門的開關,逃脫並獲得食物。他把貓重複放進籠中。隨著實驗次數的遞增,貓的無效掙紮會減少,逃脫時間會縮短,經曆一定次數後,貓在關進籠子後幾乎立刻就會開門逃脫。根據這些實驗的結果,桑代克得出一個結論,動物的學習是一種嚐試與錯誤的過程,也就是選擇了聯結的過程。這種嚐試改進的是刺激和反應之間的直接聯結。最後,他把動物的研究成果推廣到人類的學習中,得出學習的三條規律。一是準備律,指學習者在學習開始時的預備定勢。二是練習律,重複一個學會了的反應將增加刺激反應之間的聯結。在他後來的著作中,他修改了這一規律,因為他發現沒有獎勵的練習是無效的,聯結隻有通過有獎勵的練習才能增強。

  貓走迷籠三是效果律,桑代克的效果律表明:在刺激與反應之間形成可改變的聯結,給以滿意的後果,聯結就增強;給以不滿意的後果,聯結就減弱。在桑代克後來的著作中,他取消了效果律中消極的或令人煩惱的部分,因為他發現懲罰並不一定削弱聯結,其效果並非與獎勵相對。

  桑代克被視作實驗動物心理學的創始人,他發表了《動物的智慧:動物聯結過程中的心理學研究》等論文。桑代克的貢獻在於他不但構建了動物研究的橋梁,而且改進了實驗方法的使用,通過用動物實驗來驗證理論,為心理學發展作了巨大的貢獻。

  
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