第十四章 美國心理測量的先驅——卡特爾

  如果說英國的高爾頓是心理測試的創始人的話,那麽卡特爾就是使心理測試發揚光大的推廣者,甚至現在許多心理測試都直接以他的名字命名。

  詹姆斯·麥基恩·卡特爾(James Mckeen Cettell,1860~1944)出生在美國的賓夕法尼亞州,是美國機能主義心理學家。他曾自薦成為馮特的第一個助手,做了三年反應時間和個別差異的研究。作為一個典型的美國人,卡特爾具有獨立懷疑的精神,他曾因質疑馮特的內省法而最後不得不在自己的住所進行不遵循內省法的實驗。1886年他獲得萊比錫大學的博士學位後,在英國劍橋結識了高爾頓。40歲的年齡差異沒能阻止他與高爾頓的誌趣相投,對個體差異的興趣促使他幫助高爾頓進行相關人體測試並熟悉了一些測試的程序。

  卡特爾把各個方麵收集的測試題目編成了一套題目,通過對生理特征,例如肩膀運動速度、聲音的反應時間、重量差別的辨認等來分析智力的個體差異,身為哥倫比亞教授的他通過對入學新生的入學測試收集了10年的數據。在收集足夠的數據後,經過他的學生進行相關性分析後,他卻沮喪地發現這些數據與智力的關聯性非常差,也就是說這些測試根本不可以測量出智力的個體差異。1890年,他在《心靈》雜誌上發表了《心理測驗與測量》一文,描述了這些測驗。這篇論文首創了“心理測驗”這個術語,掀起了一股心理測試的熱潮。不過他所謂心理測驗的含義很廣,不單指智力測驗,而是包括對人的一切能力的測驗。這次研究的失敗並沒有嚴重打擊卡特爾。他重新設計了其他係列的測試,還成立了心理學的公司,為工業、職業團體和公眾提供應用心理學服務,使心理學應用到商業中,推動了心理學的商業發展。晚年的時候,他協同創辦了6種以上的心理學雜誌和一般科學雜誌,包括《心理學評論》、《心理學專刊》、《心理學公報》、《科學月刊》、《學校與社會》等。1924年,他建立了心理學社,加速了美國心理學的機能主義運動。

  作為美國心理測試的推廣者,卡特爾對心理測試的推廣以及個體差異的研究方法等都促進了美國心理學的發展。直到今天,我們做心理測試,依然可以經常看到他的名字,所以說他拓展了美國心理學的研究。

  
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