第一章 傷心的國王

  這個故事跟一個傷心的國王有關,來自麥菲斯的赫菲斯托斯教堂的牧師口中。

  故事發生在公元前672到公元前525年,故事的主人公——傷心的國王叫做薩姆提克一世(Psammetichus I)。薩姆提克是一個偉大的統治者,他曾將亞述人逐出埃及,重新統一埃及,後建立了第二十六王朝。在他統治期間的國家繁榮昌盛,包括建築、藝術等都得到了極大的發展,埃及也成為當時最強盛的國家之一。

  也許就是因為這樣,那時的埃及人總感覺自己很優秀,覺得自己的民族就是世界上最古老的民族。薩姆提克作為一個優秀的國王,就想去證明自己統治的民族就是世界上最古老的民族,但是怎麽樣才能證明呢?他苦苦思索,終於想出了一個辦法。

  他設計了一個實驗,這個實驗基於這樣的一個假設:如果一個孩子一出生就與世隔絕,那麽他所有的行為和語言都來自本能,因為他不曾從外界學習到現有的知識包括語言,所以當他用本能說話的時候,那麽他說出的將會是世界上最原始的語言,也就是人類最古老民族的自然語言。那麽,如果孩子說出來的語言是古埃及語,就證明了古埃及是最古老的民族。

  薩姆提克馬上行動起來,他從民間找來兩個嬰兒,並把他們交給在遙遠邊區的牧羊人撫養,國王給他們吃,給他們穿,但是不讓他們聽到任何人說話,說到底,國王就是想聽聽孩子說出的第一句話是什麽。這樣子一晃兩年過去了,有一天,牧羊人忽然聽到孩子們對他喊:“貝克斯,貝克斯……”牧羊人聽了之後,趕緊把孩子帶到國王的宮殿,報告國王,薩姆提克聽了之後,在孩子身邊靜靜地等,終於親耳聽到了孩子發出“貝克斯”這個單詞,激動的國王一邊念叨這個單詞,一邊召集了全國最頂尖的語言學家到宮殿,要他們翻譯出孩子說的到底是什麽意思,經過語言學家一番努力,答案終於揭曉,“貝克斯”是弗裏吉亞語“麵包”的意思,換而言之,孩子們本能說出的語言不是國王所期待的埃及語,而是弗裏吉亞語,那麽,實驗的結果證明了世界上最古老的民族不是埃及,而是弗裏吉亞。可想而知,國王多麽地傷心和失望啊。

  雖然傷心的國王沒有證明埃及是世界上最古老的民族,而且到了今天,我們也知道,這種證明的方法是不科學的,但是這個傷心的國王卻無意成為了世界上第一個心理實驗的開創者。因為他嚐試用實驗來證明思想的正確性。這個創舉是史無前例的。今天的我們經過隔離實驗,知道那兩個“與世隔絕”的嬰兒不可能自己會說話,因為世界上根本沒有“天然的語言”,那個“貝克斯難題”隻是無意義的音節而已,國王的傷心也是一場美麗的誤會而已。不過這個實驗確實就是人類曆史上第一個心理實驗了。

  
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