第三節 削發皇後——乾隆的第二位皇後

  乾隆的第二位皇後是後來被廢掉,降為皇貴妃的烏拉那拉氏,是滿洲正黃旗人,比乾隆小七歲,大約在十三、四歲時經選秀女,中選,被雍正封為弘曆的側室福晉,二十歲時冊封為嫻妃。她十分受皇太後的喜愛,所以後來又被冊封為嫻貴妃。孝賢皇後死後,乾隆皇後空缺,皇太後便看中烏拉那拉氏,欲冊封其為皇後,但乾隆與孝賢皇後感情甚好,不忍心立即舉行冊立之禮。兩年後,在母親的壓力下冊封那拉氏為皇後,在冊封上諭中,乾隆未提及那拉氏的外貌或品德,隻談自己是奉了母親的旨意,而且也覺得宮中不適合長期沒有皇後。多情的乾隆此時仍處於對孝賢皇後的懷念之中,冊封那拉氏隻是為了公事。少了感情基礎的帝後似乎在一開始就預示著後來的悲劇。

  那拉氏為乾隆生下三個子女,但都死得很早。乾隆三十年,乾隆第四次下江南巡遊,那拉氏隨行。二月十日是那拉氏的生日,早晚兩餐都加菜賞賜。到了閏二月十八日,在杭州遊覽名勝吃早飯的時候,乾隆還賜給那拉皇後等人膳品,到了吃晚飯的時候,皇後就沒有出現。而十九日的早上,吃飯的時候就隻剩下比皇後地位低的令貴妃,慶妃,容嬪在場了。原來在十八日的晚上,乾隆就令福康安先送皇後回京。乾隆南巡回京後,將那拉氏進宮三十年來的一切冊封全部收回,廢棄了這位皇後。就在南巡的頭兩個月,帝後關係還很好,發生了什麽樣的事讓帝後突然決裂呢?

  官方的說法是,到了杭州,皇後違背皇上的旨意,私自剪了頭發。在古代剪發是極重大的一件事情,隻有至親逝世,才可以剪發,女子平素無事剪發,被認為是最瘋狂的一件事,那拉氏皇後是受了什麽樣的刺激而剪掉頭發的呢?官書上沒有記載。而乾隆時期所留的文人筆記,野史,小說都無一例外地漏掉了這件事,當時文網之嚴,可見一斑。但乾隆以後的人對這段諱莫如深的宮庭秘史倍感興趣,演義出了各種各樣的版本。

  一說:乾隆率領眾多妃嬪,皇子及王公大臣等奉皇太後巡幸江南,一日車駕到杭州,乾隆在飽覽了西子湖畔的美景之後,又想到蘇杭二州為曆代出美女的地方,何不領略一番?於是喬裝打扮,僅帶兩名心腹太監微服私訪,登岸閑遊,不料這件事被隨駕的烏拉那拉氏知曉,便到乾隆麵前一邊哭,一邊勸諫,懇求皇上以國家大事為重,不要在外拈花惹草,這樣有失體統,但是,乾隆對這些逆耳之言,大為生氣,不但不聽,反而將皇後送回北京,並說皇後患了瘋病,不久打入冷宮。也有的說,那拉氏皇後被廢之後,心灰意冷,看破紅塵,不肯回宮,從此削發為尼,自行入杭州某寺廟中,從此,青燈古佛,終其一生。

  二說:此即在民間流傳甚廣,為人們茶餘飯後所津津樂道的“乾隆休妻”。那拉氏生性耿直,端莊秀麗,乾隆風流倜儻,皇後對其也難有約束,乾隆借巡幸江南之際,常常歌舞升平,花天酒地,那拉氏幾次想隨行,都被拒絕。第四次巡幸,皇後借太後之名,偷偷上了船,乾隆並不知道,乾隆飽覽了江南的秀麗景致,也流連於青樓楚館,到那些俏麗的絲竹女子那裏尋歡作樂,一些侍臣為了討主子歡心,挑了些“夜渡娘”引上龍舟。那拉氏聽到龍舟上絲竹樂曲之聲不絕於耳,不禁氣從中來,回到船內,奮筆疾書寫了一道奏章,雙手捧著上了龍舟,乾隆已經安寢了,並掛起紅燈,掛紅燈表示皇上召幸妃嬪,如今出巡在外,又未帶妃嬪,何故紅燈高懸?皇後越想越不對勁,不顧太監勸阻,硬闖皇上臥榻之處,正撞見擁妓入睡的乾隆,乾隆被皇後看見這一幕,十分狼狽,惱羞成怒大罵皇後,皇後跪在地上,聲淚俱下,希望乾隆聽勸。但乾隆看過皇後奏章之後,更是憤怒,一腳踹倒皇後,命人拖出。皇太後也勸皇後忍讓,對乾隆徹底絕望的皇後,不願再返深宮,落發為尼。

  三說:乾隆對溫柔賢淑的孝賢皇後一往情深,她死後,本不想再立皇後,但為了給天下子民一個好的榜樣,為了讓母後開心,乾隆勉強地冊立了那拉氏為後。但皇帝仍無法忘記孝賢皇後,在新婚的第一個月就寫詩悼念亡妻,對於乾隆帝的這種做法讓那拉氏十分委屈。在最初的幾年內,乾隆更多的是讓自己的情緒陷於對前妻的懷念之中,而忽略了對身邊皇後的關心,他自己寫詩道,“豈必新琴終不及,究輸舊劍久相投”,那拉氏一點也不差,可是她不如孝賢皇後那樣理解乾隆,而乾隆對那拉氏的性格也並不了解,在那拉氏平靜溫柔的背後,是不輸男子的倔強不屈的剛氣。與柔情似水的孝賢皇後相比,皇帝難免懷舊,帝後的不和都被巧妙地掩飾了。但皇帝的疏遠,對孝賢皇後的舊情不忘,這一切的怨恨都在那拉氏皇後心中一點點地積累,不在沉默中爆發,就在沉默中滅亡,生性剛烈的皇後將這日積月累的怨恨留到了第四次巡幸的時候。這次巡行江南,乾隆到杭州之時,想立一位江南女子為妃,那拉氏壓抑了許久的憤怒,不可遏製的爆發出來,她堅決反對,並以剪發明誌。另一種說法是:皇後受夠了皇帝的濫情,要在杭州出家,太後不準,一怒之下,皇後抽出剪刀將萬縷煩惱絲一齊剪去,從而達到不可收拾的地步。

  傳說種種,各有可信之處,也各有可疑之點,但在乾隆漫長的一生中,還不曾有一個人敢於像那拉氏那樣直接冒犯他的尊嚴,那拉氏實在是一個值得人們矚目的女性。

  
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