美國養老院的一幕,終身難忘!

一蓬烏船搖曳了水墨,一抹紫嫣淡染了時光。。。原創的角落
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前些天,我在自己的公眾平台裏講了一個中國養老院的故事。有些朋友留言,說美國的養老院會規範些,會好點兒。
 
今天說的是一個我“親自”打工的美國養老院(Nursing Home)的故事。
 
 
  我來美三個月後考過了駕照,心便野了,想出去工作。但是,自己英語不好就沒有工作機會,反過來,沒有工作機會怎麽能鍛煉英語?
 
  那時,我的先生要回國看望父母,而我因剛來美國不久,便沒有隨他同行。
 
  美國東部晚秋的一個午後,太陽燦燦地掛著,輕風瑟瑟地刮著,樹上和地上都是一抹抹紅橙黃的秋色。
 
  瘦瘦的我,穿著綠色,有點兒不合身的連衣裙,像一片飄落的葉子,被風吹著,像要吹跑了似的進了一家老人院。
 
  我不是看望某位老人,是開車出去購物時,看到了插在養老院草地上的一塊招聘廣告,心動了。
 
  那麽多閑著沒事兒幹的老人都可以成為我的英語老師,是個練英語口語的好機會。
 
  我很容易地就通過了麵試,因為這是一份沒有多少人願意的低工資,打工的工作。
 
  走進了光線暗淡的養老院。一股不太新鮮的氣味彌漫在一個占地麵積很大的平層建築裏。一間擺了十幾張桌子的餐廳,一個紅地毯的大活動室,那裏經常有義工帶著孩子們或小寵物們來和老人共渡下午時光。
 
  大廳兩側分布有理發室,桌球室,放映室和護士(LPN)站。幾十間臥室分別坐落在幾條走廊兩側,每間臥室住兩個老人,大多都是七,八十歲反應低下,表情呆滯,目光茫然,靜靜坐著的美國老人。
 
  窗外是修剪整齊的園林,灌木叢上掛著幾片不肯離去,拚命地抓住枯枝的紅葉。
 
  落葉鋪滿草坪,空蕩蕩的停車場上,即使周末也見不到幾輛車,後來才知道,那基本上是員工的車,很少有親人來探望老人們。
 
  我的護工同事們都是每天從城裏乘五十分鍾小火車來到這郊區養老院工作的。
 
  大家每天的工作是在接班後的六點鍾,交班前的十一點鍾,兩次給十幾位失能老人換尿布, 把他們扶起來坐上輪椅,推到餐廳喂飯。
 
  晚上,還要負責給部分失能的老人洗澡。
 
  一條窄窄的走廊,房間分單雙號,我負責單號房間的老人護理,蘇珊,一個胖胖的中年美國女人,負責雙號房間。 我們一起搭檔,給那些不能自己坐起的老人換尿布。
 
  很多美國老人體重超過200磅,單人搬移老人非常吃力,必須兩人配合。
 
一天,蘇珊和我一同走進了老人的房間,意想不到的事發生了。隻見蘇珊和老人笑眯眯地說了聲“Hi”,然後,快步奔向老人的床頭櫃,旋風般拉開抽屜,把裏麵的餅幹和糖果迅速地倒進了自己的口袋。
 
  她趴在我耳邊壓低了嗓音說“一會兒給你些。我知道誰家會有人周末來”。
 
  “我不要!”心裏很不舒服。
 
 
  "怎樣可以這麽樣呢?”,看得我發呆。
 
  “教你一招兒,你不必剛上班就給他們換尿布,晚上六點這次就免了吧,挑兩個換一下,對付抽查。晚上十一點下班前再每個都換一遍”。
 
  說完,蘇珊拍拍我的肩膀,然後和另外幾個護工嘻嘻哈哈地消失在走廊的盡頭,老人的尿布全部沒幫我換。
 
  沒有搭檔,隻能獨立完成了。瘦小的我把吃奶的勁兒都拿出來了,吭哧吭哧地用單薄的身子頂在老人笨重的背脊上,一寸寸肌膚,盡量輕柔地擦拭著。
 
  盡管我已經很小心了,但早已幹在老皮膚上的糞便結痂,在手下濕布的推擦下,連同皺巴巴的皮紋上下移動著。。。
 
  我想,如果動作生硬,老人一定會很痛。
 
  想著自己將來像這些老人一樣,喪失了自理能力,是多麽不堪,多麽可怕,心裏泛起陣陣擔憂,酸楚,悲涼。
 
  待我把單號房間老人們的尿布換完了後,環顧活動廳四周,燈光昏暗,靜悄悄的,連走廊上也不見人影,老人們都睡的早。
 
  想找愛說話的老人聊聊天,練練口語,看來那是自己的幻想了。
 
 
  剛剛坐下來喝口水,又到時間給老人洗澡了。
 
  “又開始了?”我無奈地說。
 
  “你這種方法幹,累的是你自己”蘇珊笑著對我說。
 
  養老院的老人有些可以自理。那些不能自理的老人名單寫在牆上的提示板上,並注明誰誰負責給予洗澡。
 
  於是,我拖著疲憊的身體,和另一個叫琳達的護工推著一個八十幾歲的白人老太太去洗澡。
 
   我挽起袖管用手試探水的溫度是否合適,調了幾次都覺得溫度有些低。這時候,琳達搶過噴頭,匆匆一試,便往老太太身上噴曬。
 
  “啊。。。啊!” 瘦小的老太太大聲驚叫著,抬起她那細細的幹柴般的胳膊,本能地擋著冷水衝擊自己的腦袋,皺巴巴,渾濁的眼睛裏溢滿了慌恐。
 
  老太太在淋浴前把假牙摘掉了,幹癟像荷包的薄唇吐出的是含糊不清的嚷嚷,我聽不清她在說什麽,但知道水溫還沒調好。
 
  “水有些涼,再調調吧?”我用祈求的目光望著琳達說。
 
“經驗,水涼點兒比熱點兒好,太熱燙傷了,皮膚有印記,我們要惹麻煩的。知道了吧?”。琳達不聽我的。
 
老太太坐在洗浴椅子上,因為水涼,身體拚命地往後縮著。。。
 
 琳達邊說話,邊粗魯而又麻利地在老太太身體上塗抹浴液,用泡沫刷上下左右劃拉幾下,用噴頭衝了幾下,洗澡就結束了,任憑老太太怎樣吱吱哇哇地大叫,怎樣雙手在空中亂抓。
 
  我急忙將老太太包上浴巾,抱著她,清晰地感受著她不停地顫抖,麵部縱橫交錯的皺紋也在抖。。。
 
  這一幕,讓我眼睛濕潤了,心很愧疚,也很無奈。
 
  我和琳達說,心裏不好受。她卻說,你剛來,慢慢就會習慣的。
 
  我在養老院幹了十二天後,先生從中國回來了,我從家裏二樓下來時一瘸一拐的樣子,引起了先生的注意。
 
“你在那裏做什麽?”。
 
  “沒什麽,一般的護理工作”。我輕描淡寫地回道。
 
  第二天晚上,先生不放心,下班後去了養老院,看到了我正吃力地給老人換尿布,瘦小的後背顯得格外羸弱。
 
  “嬌妻就是來嬌慣的,來美國竟然幹這個”,他心疼了。
 
  第二天上午,先生上班前去了養老院,沒和我商量,擅自把我在美國的“第一份工作”給辭掉了。
 
  然後打電話給在家裏等著上夜班的我說,別去了,把你的那份破工作推掉了。
 
  “我的字典和英語書還在養老院呀!”我很意外。
 
  “我下班後幫你帶回家”。先生電話那端說。
 
  這就是我來美國四個月時的第一份工作,那灰調的一幅幅畫麵,讓我終生難忘。我告訴自己和朋友們,這樣的美國養老院,老了以後盡量不要去的。
 
  這是一家普通的養老院,也許“高級養老院”不是這種狀況?但高級的就意味著服務和設施“高級”,那麽收費也貴了,那時候是否有能力負擔得起? 
 
  久病床前無孝子,何況養老院的護工和你並無情感維係,更不用提什麽素質了。
 
  我想,人老了以後,好好鍛煉身體,把自己的自理能力維持的長遠更長遠些,盡量在家養老。
 
  花開花落,花開總有花落時,希望每一位長者的將來,漫天落英仍繽紛。

                        

紫嫣淡染 發表評論於
回複 '吳友明' 的評論 : 一段親身經曆的描述,得到誇獎,很高興。還要向你學習的。感謝到訪!
紫嫣淡染 發表評論於
回複 '高斯曼' 的評論 : 希望歲月不老,我們也不老!謝謝分享!
吳友明 發表評論於
好文!內容好文筆好,是文學城裏非常優秀的一篇文學作品,
高斯曼 發表評論於
菲兒天地 發表評論於 2018-01-18 15:01:19
讓人感動的好文,人老了真是很無奈!
=== +1
紫嫣淡染 發表評論於
回複 'Wiserman' 的評論 : 太謝謝了,借你的吉言,下半輩子過幸福生活。
紫嫣淡染 發表評論於
回複 '巴黎' 的評論 : 如果人喪失了自理能力,便喪失了尊嚴。無論年輕時多麽高傲。謝謝分享!
紫嫣淡染 發表評論於
回複 'Indigobird' 的評論 : 大多數人都會像我這樣的,因為想到了自己也將有那一天。周末快樂!
紫嫣淡染 發表評論於
回複 'eRandom' 的評論 : 感謝鼓勵!是的,我的朋友也告訴我,癡呆的老人會綁住免得出差錯。
紫嫣淡染 發表評論於
回複 'lilyzyl' 的評論 : 是的,做人要講良心,不做昧良心的事是做人的準則。謝謝到訪!
紫嫣淡染 發表評論於
回複 '銥' 的評論 : 不用羨慕,如果到了美國需要打拚和身份,也是說明很年輕的。有得有失。隻要努力了,最後就都有了。
紫嫣淡染 發表評論於
回複 'mzl9876' 的評論 : 是的,同感。所以趁著還沒老,趕緊去看時間,去瘋玩兒。免得後悔。
巴黎 發表評論於
命運掌握在別人手裏的悲哀。。。
Indigobird 發表評論於
看了那些可憐的老人的遭遇,心裏真是難過。樓主是好心人,感動!
eRandom 發表評論於
謝謝分享,也謝謝你心懷慈悲地幫助了那些孤苦無助的老人12天。
曾有人告訴我國內老人院的故事:說是在沒有親人探視的日子裏,老人會坐在椅子上,身上搭有一條毯子,或清醒或沉睡地打發日子。毯子下麵,護工們用繩子把他們的雙手牢牢地綁在椅子的扶手上。
閑閑客 發表評論於
人老了真是可憐。希望我們需要護理的時候有機器人幫手,不然允許安樂而去也行。
露得 發表評論於
好文!養老院跟day care一樣質量參差不齊,我去拜訪過一家基督徒辦的養老院,很不錯的。珍惜現在,不必過慮將來:)
lilyzyl 發表評論於
雖然是工資低,但是己所不欲勿施於人,我還是會像樓主一樣盡力做好的。
發表評論於
好羨慕你們這些來了美國不用打拚,身份,金錢都不用自己操心的人。
mzl9876 發表評論於
紫嫣寫的真好,老人住敬老院,尤其在後期,基本都要受些罪的,有些事不敢深想。
紫嫣淡染 發表評論於
回複 '紐約大元帥' 的評論 : 感謝分享和支持鼓勵!
紫嫣淡染 發表評論於
回複 'greencardwaiting' 的評論 : 謝謝到訪,理解你的話。
紫嫣淡染 發表評論於
回複 '老朽' 的評論 : 謝謝你的鼓勵,和你比差了十萬八千裏。但我會認真寫的。
紫嫣淡染 發表評論於
回複 '136' 的評論 : 感謝和我分享和鼓勵。我隻是寫了我看到的真實一麵,實際上還有些沒寫出來。
紫嫣淡染 發表評論於
回複 '注冊很麻煩' 的評論 : 是的,不在裏麵工作過,是想象不到的。謝謝到訪!
greencardwaiting 發表評論於
你做了12天,別人可能已經做了12年。護工基本是最低工資水平,又能如何敬業呢?
紐約大元帥 發表評論於
好文!
老朽 發表評論於
寫的很好。
136 發表評論於
寫得真實,寫得真好,謝謝。
注冊很麻煩 發表評論於
謝謝分享,不可思議的情景
喜清靜 發表評論於
回複 '邊走邊看66' 的評論 : 哎呀我的天,等到生活不能自理那天就趕緊主動掛了吧 +1
紫嫣淡染 發表評論於
回複 'ZHUOYAO' 的評論 : 養老院經常有人走了,也經常聽到院子裏響起了救護車的聲音。不喜歡那裏的氛圍。
紫嫣淡染 發表評論於
回複 '清漪園' 的評論 : 盡量不去想,想了就悲哀,還說“老了真好”,沒人真願意老,但是必經之路。
ZHUOYAO 發表評論於
聽一個老人院華人說,她隔壁就是死了後才被發現
清漪園 發表評論於
等到老得失去自理能力的那一天,連自我了斷的能力也失去了,怎麽掛?沒人幫忙掛,連掛都是奢望。老--真是一件特別無奈和可怕的事。
紫嫣淡染 發表評論於
回複 'anniesky' 的評論 : 是的,我也印象非常深刻的無奈和傷感,人老了怎麽會這樣子呢?真是不同的命運。
紫嫣淡染 發表評論於
回複 '邊走邊看66' 的評論 : 最喜歡聽你說話了,詼諧幽默又有道理。
紫嫣淡染 發表評論於
回複 '大山安' 的評論 : 人老了,失去自理能力後,不管他/她年輕時多麽高傲,都無能為力的,老人院後有感。謝謝誇獎!
紫嫣淡染 發表評論於
回複 '菲兒天地' 的評論 : 是的,慢點兒老,快點掛,聽“邊走邊看66”的好主意。謝謝到訪!
紫嫣淡染 發表評論於
回複 '風清fq' 的評論 : 對,活在當下,該吃吃,該遊遊。不必想太多了。
紫嫣淡染 發表評論於
回複 'lio' 的評論 :因為是低工資,很多人不願意幹的工作,所以 員工的素質參差不齊。增加員工會增加勞動成本的,所以,老板也不願意的。謝謝到訪。
紫嫣淡染 發表評論於
回複 '清漪園' 的評論 : 我希望待到我們老了那一天,有很先進的機器人。謝謝到訪!
紫嫣淡染 發表評論於
回複 '牛鮮花妹妹' 的評論 : 你說的狗太聰明能幹了,我也想要,但不能要太早了,不然它先老了。
紫嫣淡染 發表評論於
回複 '好望角駱駝' 的評論 : 盡量不要給孩子添麻煩,但不得已時隻能靠近孩子了。願歲月不老,人也不老。
紫嫣淡染 發表評論於
回複 '笑薇.' 的評論 : 隻要沒有監視器,具體的護工幹了什麽?沒人知道。老人們的話也沒人信的。
紫嫣淡染 發表評論於
回複 '林依' 的評論 : 是很難過,這麽多年過去了,我還清晰地記得那些我曾經陪伴十多天的可憐老人們。他們現在一個也不在了。
紫嫣淡染 發表評論於
回複 '雙魚城' 的評論 : 是的,最好到了暮年,活得有質量和尊嚴。謝謝!
紫嫣淡染 發表評論於
回複 '7grizzly' 的評論 : 說的好!謝謝分享!
紫嫣淡染 發表評論於
回複 '海天無色' 的評論 : 抱歉我不懂啥是“菲國”? 是地地道道的美國人,隻是不便說種族。隻有我是亞洲人。
紫嫣淡染 發表評論於
回複 '曉青' 的評論 : 過好現在,慶幸的是還沒老。以後的事兒以後想。謝謝!
紫嫣淡染 發表評論於
回複 '享受生活99' 的評論 : 謝謝能讓你感動。因為是親身經曆過,並親眼見到可憐無助的老人所受了委屈,就能寫出當時的畫麵來,那是刻骨銘心,不想自己走到那一步的感觸。
anniesky 發表評論於
難過
紫嫣淡染 發表評論於
回複 '邊走邊看66' 的評論 : 哈哈哈,你真是太可愛了!這本來是一個沉重的話題,卻被你逗笑了。說這話的都沒老,真正老了那天,就拚命想活了。
享受生活99 發表評論於
感動!看濕了眼睛,為你的真誠和善良點讚!
邊走邊看66 發表評論於
各位,我是說說玩的,不能“主動掛了”啊,那也是殺生啊。 最好都好好鍛煉身體,到老的時候還能吃能喝能蹦, 多積德,等著老天爺有一天突然來把你帶走,那算是福氣了。
大山安 發表評論於
老人可憐,寫的不錯。
菲兒天地 發表評論於
讓人感動的好文,人老了真是很無奈!

我第一份工也是第一天就被領導給辭了:)
風清fq 發表評論於
“邊走邊看66”的“主動掛了”倒是個不錯的主意,美國有幾個州允許這麽做,但有先決條件,consent 的要求很嚴。生老病死是必然規律,好好享受當下吧。我們連自己的父母都不能盡心盡力地照顧,何以要求陌生人盡力?這不是用金錢或法律即能生效的。
lio 發表評論於
這是一個全世界都普遍的問題,就是自己親生父母,中國人還“久病床下無孝子”。唯有靠增加員工待遇。


清漪園 發表評論於
現在研發的機器人最讓我盼望的就是能夠幫助老人的機器人,老了失去自理能力,靠機器人比靠人強,如同熱飯菜,靠家人幫忙熱,不如靠微波爐。
牛鮮花妹妹 發表評論於
年老時養條狗,那條狗可以shopping,可以疊被子,可以接電話收信件。。。。
林依 發表評論於
看了很難過啊!
好望角駱駝 發表評論於
參見城頭"一個女人的自述:為生孩子我發了廣告征男人(圖)" 中的描述


笑薇. 發表評論於 2018-01-18 13:37:35
難道沒有法律規定等等監管他們? 不是法治社會嗎?
笑薇. 發表評論於
難道沒有法律規定等等監管他們? 不是法治社會嗎?
雙魚城 發表評論於
回複\'邊走邊看66\': 就怕不能自理的時候,想掛也掛不了了。
雙魚城 發表評論於
老人們太可憐了!
7grizzly 發表評論於
Thanks for the post. The more I read about getting old, the more the ancient Greek's ideal, i.e., to die a heroic death, makes sense.
海天無色 發表評論於
那些護工都是菲國的吧?
曉青 發表評論於
謝謝分享。老了真的很無奈。
風酥酥 發表評論於
寫得真好,謝謝分享。
邊走邊看66 發表評論於
哎呀我的天,等到生活不能自理那天就趕緊主動掛了吧。
謝謝分享
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