在美國奮鬥的年輕人

被中外友人公認為愛笑的人
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一個人離開家,孤身一人前往另一個國家,無論這個國家在哪裏,麵臨的都是孤獨、奮鬥和挑戰。這次到美國去看望兒子,回來後很是心疼他,盡管他總是笑著安慰我,但我仍然很感慨。回來後很想寫一些我看到的東西,描述一下赤手空拳在美國奮鬥的年輕人,給那些做美國夢的父母和孩子們一個真實的生活畫麵。

故事的開頭似乎是一個美麗的畫麵:兒子在美國康奈爾大學畢業後,在羅德島附近找到一份不錯的工程師工作,一年後用自己存下的錢付了首付(房價的10%),貸款買了一套房(房價19萬美元)。這套房有兩個獨立單元,一套他自己住,另一套租給同事住。與此同時還開啟了四年的網上碩士攻讀計劃,他要拿一個斯坦福大學的電子工程師碩士學位,以便在職場上更有競爭力。第二年他又以分期付款的方式買了新車,換下了舊車。聽起來一起都很好,作為家長的我們也為他高興。他也多次邀請我們去看看,但一直未能成行。今年秋天我們終於決定從溫哥華飛過去看他,他已經結束了邊工作邊讀書的緊張生活,順利拿下了碩士學位,可以有時間接待我們了。去之前還是興致勃勃充滿喜悅的,但回來後卻心思重重,看到一個赤手空拳在美國打拚的年輕人是非常不容易的。

他給我們算了一筆賬,如果他結婚有了孩子,孩子進幼兒園的費用每月最低2000美元,全家人的生活費用要2000美元,房子必須換成學區房,一般過得去的學區房是他現有房子的3倍價錢,加上學區房的房貸和車貸,又是幾千美元,這樣的話,每月的支出總共要6000到8000美元。這可是稅後的錢噢,這就意味著稅前收入要每年15萬美元才能維持基本生活開銷。得出的結論就是,他目前不能結婚不能要孩子。聽起來是不是挺悲慘挺嚇人的?我對他說,孩子不能太晚才要,不行的話,我們雙方的家長可以幫忙出些錢給孩子上幼兒園用,一共也就六年的時間,孩子就長大該上小學了。可是他堅決不接受家長的幫忙,他一定要憑自己的努力去爭取。他已經獨立慣了,上大學和研究生都是學校和老板讚助的,工作以後就更不能讓我們出錢了,他知道我們也不寬裕。他給自己設定了奮鬥目標:要盡快能養家糊口,並且在40歲時即使丟了工作也能生活。

作為一名年輕的機械工程師,美國的年薪水平也就是基本上大眾化水準,不太高也不太底,常年比較穩定,所以不能過多地指望工作中的回報。他想來想去,隻能靠個人的投資回報來增加收入。但對於沒有任何資本的他,隻能做最低投入的項目。找來找去,最後落實在低端價位的舊房出租生意上。大致的情況是,以低價買入老舊的房子,做必要的裝修,然後出租。買房之前,要進行大量的搜索和精心的計算,必須要能盈利,地點不能太偏,要能招到租客。我們啟程之前,他剛剛買下第二套房子,首付來自他第一套房子的再抵押貸款。他的第一套房子已經買了四年了,四年裏還了些本金,再加上房子漲了價,現評估價是25萬美元,所以就又能用它做抵押再貸出些錢來了。這第二套房子是18萬美元,首付3萬,裏麵有四個出租單元,可以租給四家,兩個已經有租客,另兩個他在裝修,到四個單元全部投入運營一共還要投入要2萬美元左右。與此同時,他還在尋找下一個投資房。當然他已經沒錢支付首付了,但他在積極集資。我到的第一個晚上,他就開始向我遊說,用一個多小時給我講他的下一個項目,展示那很有吸引力的回報率。我耐心地聽他講完後,笑著說,我可以從我溫哥華的房子裏再貸出些款,給你做首付,你不用還我本錢,隻是每年給我出一次旅遊的錢就可以了。但他堅持說一定要還,而且還要算做我的投資,記在我名下,每年都有分紅;等房子賣掉時,還按投資比例分配收益。我心裏已打定主意,無論怎樣都要幫他,因為這種幫助的精神支持作用比資金作用更大,哪怕今後賠了,也在所不惜。除了我們之外,他還在網上向同學和朋友們借,已經有幾個朋友答應借錢給他了,一旦他找到項目,就可以投給他。他決定和一個朋友一起投資,成立股份有線公司(Limited Liability Company,LLC),做些的大點的樓房投資。為此,他學習了相關的法律和稅務知識,雇了律師,想一切都從頭就正規開始。

做這麽多事情,還得上班,可以想象他有多忙。我們從第一天見到他,看到的實際情況是:他每一分鍾都在忙碌,白天上班,下了班去裝修房子,晚上胡亂吃口飯,就忙著上網尋找新的投資項目。這當中還得聯係各種修理工(電工、水暖工等持證專業維修人員),還要上網打廣告出租房子,找律師驅逐不良租客,等等。吃飯一律從簡,沒時間好好做頓飯吃。冰箱裏的蔬菜買來都忘了做了,都放爛了。我到的那天,一進屋,就看到他屋子裏到處都是東西,雜亂無章。我問他:你知道我們要來,沒提前收拾一下嗎?他說:收拾啦,該走路的地方都騰空了,能走路啦。我苦笑無語。好在這種狀況改變了他以前要遠離我們的想法,現在他很希望離我們近,這樣我們能幫他很多忙。可惜目前這隻是空想,我們相隔四千公裏,幹瞪眼無法幫忙。

我們隻有兩天的時間在他這裏,他計劃第一天帶我們去看紅葉,第二天在羅德島他住的城市Providence 裏逛一逛。我看他那麽忙,平白地占用他兩天周末時間感到很不安,就說我們不去玩了,就幫你裝修吧。他堅決不同意,說不能讓我們來幹活,還說他也要休息,周末他再不想去工地了,因為每天下班都過去,看著就膩歪了,周末不要再看它了。 爭不過他,我們就同意了。第二天,他開車3個小時帶我們去北部的Vermont 州,Mount Snow Resort 滑雪場,做chair lift 上山,漫山遍野的紅葉令人震撼,我們玩得很盡興。回來時又開了三個小時,他的體力極好,看著一點都不累,真是年輕啊。                              

                      Vermont 州,Mount Snow Resort 滑雪場 的紅葉

 

                    坐在纜車上,用相機拉拍一個遠處的鏡頭,像油畫一樣美。

晚上回到家,已經是9點多了。我們洗簌完準備睡覺,他卻立即開電腦開始工作。我問他在幹什麽,他說要租個高梯子,再租個卡車運這個梯子。他要給剛買的房子裝一個通風扇,在二樓,從外麵打孔,要爬到很高才行。可找了半個小時,他也沒找到合適的。我想了想說,幹脆我們給你買一個可折疊梯子,作為禮物送給你。這種梯子折疊起來可以放在普通的車裏,用時運到哪裏都方便。買個梯子200美元,租個梯子加運費也得80美元以上,還有時間限製,用起來不爽。他開始還說不要,後來我們勸他,最後同意了。又聊了一陣子,到11點才都睡下。

早晨起來,他帶我們去了他最喜歡的店裏吃了早點。然後就到Home Depot 買了梯子,裝到他的車上,開車到了他的剛剛買的房子處。我仔細地看了一下這套房子,非常舊,樓梯窄窄的,扶手都壞了,我真擔心上樓時樓梯會塌下來人會掉下來。心裏佩服他居然敢碰這樣的房子,尤其是看到他的一個租客,是那種美國最底層的窮人,50歲左右的胖女人,踢踢踏踏,身上煙味濃重,想著兒子還能和這些人打交道!,不簡單。一般有良好教育的年輕人是不願意接觸這些人的。更令人不安的是下一幕,他爬上高牆打洞的 “壯舉” ,真是令人膽顫心驚啊。盡管我們兩個在下麵扶著梯子,可還是充滿了擔心。當時我的心直往下沉,那個悲涼啊,想到他當年雄心壯誌地考美國,充滿了理想,如今在這裏幹裝修工!如果他當年知道會這樣,還會拚命地考SAT嗎? 不過我這些想法隻能藏在心裏,斷不能告訴他,不能打消他的積極性,他正在興頭上呢,為了他的 “遠大” 計劃在一步一步地往前走。誰讓他生在我們這種窮人家庭呢!  我們兩個沒有任何力量幫助他,自然也不能阻止他,先由著他做吧,等一兩年後看看再說。如果他煩了,就會自己停下來,再找其他門路。

                             買了個梯子送給他,可折疊成四節的。

                       折疊好的梯子很容易就塞進車裏,運到任何地方都方便。

 

                                 看他爬上這麽高的牆上幹活,心裏很不是滋味兒。

                              他的工具房,眼花繚亂的工具一大堆。

如果他不做這些事情,也能過上平靜普通的生活。以他的收入,租房子住,其它方麵再節省一點,養一個三口之家還是過得去的。但美國社會給你無限的想象空間,如果你想改變自己,你就可去設計,朝著你的目標去努力。房屋出租這個領域,有錢的富人不幹,怕麻煩不願修房子的人不幹,沒耐心不願和人打交道的人不幹,放不下身段的人不幹。如此這般,給了他這種勤快能吃苦的人留下了空間。他白天是個穿著筆挺襯衫的工程師,晚上是個穿著破舊汗衫的建築工。白天是白領,晚上是藍領。

在美國,如果你想過平靜的日子,你可以按部就班地過下去。關鍵看你想怎麽過。我想,如果要過普通工薪階層的日子,就不用這麽辛苦,那樣的話,就是白天上班,晚上回來做飯休息享受日常。可是我兒子不這樣想,他想飛躍階層。對任何人來說,飛躍階層都非常不易。平民如我,不能給他一點經濟上的援助,隻能給些精神上的鼓勵,並為他禱告,願上帝保守他。

 

 

 

碧空淨 發表評論於
教子很成功。有這樣的知道靠自己努力謀生的兒子,大人應該欣慰。
Goldwang 發表評論於
這孩子看得很遠
Norstar 發表評論於
業餘幹這莫多體力活,白天上班還有精神嗎?別把工作搞丟了。
Wiserman 發表評論於
我們早期的留學生都是靠打拚出來的,
來美的第一年用了從家裏帶來的錢交完學費後就沒錢了,隻好幫教授一些忙,乘暑假打兩個工,苦撐下來的,兢兢業業。。。
現在看到一些國內來的新留學生,一來就買新車,住好屋,吃館子,真令人看不起啊!
金玉屋 發表評論於
我們華人TF後繼有人,讚
AMYMINT 發表評論於
投資理財論壇裏的地主們都誇你兒子呢!為他高興吧,不要把讀藤校太當一回事。
Wiserman 發表評論於
人各有誌,
有的人喜歡努力工作,可以穩定生活一輩子;
有人向自己喜歡的方麵發展,也許能成富豪;
但是千萬不要無所事事,隨波逐流;
人生啊人生,要保持銳氣,很有趣。
幽默生活 發表評論於
回複 'FollowNature' 的評論 : 他實際上不是做學問的料,所以沒讀博士。他最大的心願是做個小發明,讓所有老百姓都受益,用在日常生活中。所以他想早點達到不被衣食之憂所困擾,不用上班也能生活,然後專心搞小發明。他一直在做些小玩意兒,從未斷過,隻是還沒有成功的。
幽默生活 發表評論於
回複 'haomahaoma' 的評論 : 謝謝美言和鼓勵。
幽默生活 發表評論於
回複 'billibit' 的評論 : 對,在這個過程中,他已經學到了很多東西了,即使不賺錢,收獲也很大了。主要是要和各種人打交道,各種行業和各種階層的人,五花八門。
幽默生活 發表評論於
回複 '五湖以北' 的評論 : 說的就是呢,爬高太讓人擔心啦。
幽默生活 發表評論於
回複 'Bounty' 的評論 : 謝謝建議。我也勸他該結婚了。
幽默生活 發表評論於
回複 'ILHP' 的評論 : 確實有些人和你有同樣的看法。可他自己卻說,上了藤校才有了這個機會在美國做裝修,不但不難過,還充滿感恩呢。我隻好保持沉默,靜觀後麵的故事吧。
FollowNature 發表評論於
孩子這樣優秀。 建議讀個博士, 當大學教授。 掙錢不多, 工作穩定。 對社會的貢獻更大。
billibit 發表評論於
我有有這樣的兒子,做夢都笑!美國就適合這樣奮鬥的家夥,關鍵是在做事的過程中,他回碰到更好更大的機會!
billibit 發表評論於
我有有這樣的兒子,做夢都笑!美國就適合這樣奮鬥的家夥,關鍵是在做事的過程中,他回碰到更好更大的機會!
billibit 發表評論於
我有有這樣的兒子,做夢都笑!美國就適合這樣奮鬥的家夥,關鍵是在做事的過程中,他回碰到更好更大的機會!
五湖以北 發表評論於
兒子能幹,讚。但登高的活不要幹了,危險,得不償失
haomahaoma 發表評論於
這個孩子有出息,不安於現狀又不好高騖遠,踏實肯幹聰敏還非常接地氣,已經比大多數美國同齡人領先一步了,以後找個賢惠的女孩子一起奮鬥,假以時日會達成心願的。
Bounty 發表評論於
倆個人過能省錢攢錢。勸兒子結婚吧。可以晚要孩子,或就要一個。
ILHP 發表評論於
藤校畢業後去做裝修,難怪藤校歧視你。
如風如夢 發表評論於
不怕苦不怕累,讚。
房價越低,房租越低,租客越爛!
幽默生活 發表評論於
回複 '林依' 的評論 : 謝謝理解。很幸運,他有個女朋友,是大學同學。更幸運的是,不管他幹什麽,這個女孩子都支持他,而且她自己也有一份不錯的工作。
林依 發表評論於
哎,非常理解你的心情!上進是好事兒但也要工作生活平衡啊!當今的社會太多的人生活都是圍繞一個錢字。
好奇啊,他這樣忙還有時間戀愛嗎?
幽默生活 發表評論於
回複 'Yangtsz' 的評論 : 開頭就說了,哪裏都需要奮鬥。關鍵是孤身一人更艱難,如果離我們近,很多小事我們能幫一把,比如扶個梯子。
Yangtsz 發表評論於
難道加拿大的年輕人不需要奮鬥?美國提供了更多的成功機會。
幽默生活 發表評論於
回複 'MoatCity' 的評論 : 謝謝評論。回家後我消化了兩個月,閨蜜勸我說,年輕人就該吃苦。現在不那麽難過了。
幽默生活 發表評論於
回複 'Danning1' 的評論 : 是呀。所以說,每個人都不一樣,想法都不一樣。我對他的想法和做法不敢發表意見,因為我沒有能力評判他,從知識和見識的廣度以及財力方麵我都力所不及。
幽默生活 發表評論於
回複 '心已遠' 的評論 : 是的。可是他說在美國丟工作的風險大,假設兩個人有一個能有工作並能養家,這樣的假設比較保底。最主要的是想不依賴打工過一輩子。
MoatCity 發表評論於
I would be laughing behind my ears if I has a son like this. This guy knows what he is doing, and he is after FIRE (financial independence retire early), by this speed, he would have enough passive income not to work, and it would not be surprising if he can retire at 50. Way to go, great inspirational story. You should be proud of him.
幽默生活 發表評論於
回複 '胡子大伯' 的評論 : 謝謝鼓勵!
Danning1 發表評論於
何必呢? 和所有的夢一樣,美國夢隻在沉睡中才能實現。
心已遠 發表評論於
如果結婚的話,就兩份收入了,這個有沒有考慮到呢?不能全部都自己扛啊。
還有,你兒子還好在美國,要是在溫哥華,靠他自己,估計40也不一定買得起房子。
胡子大伯 發表評論於
這孩子相當有頭腦,非常看好他!
幽默生活 發表評論於
回複 'FollowNature' 的評論 : 謝謝鼓勵!願上帝保佑他,保佑美國。
FollowNature 發表評論於
一個不怕吃苦, 積極向上的年輕人。了不起!
幽默生活 發表評論於
謝謝!
白水之魚 發表評論於
寫的很實在,欣賞有進取的年輕人。
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